Taggad: musikprogram

Med vad ska jag spela in min acapella?

Ok, du har bestämt att nu ska du producera något något i din hemmastudio – helt på egen hand. I det förra inlägget, såg vi ett exempel på hur man kan få ihop en egen acapella-sång.

Oavsett stil och nivå, kan vi ju göra något liknande, eller hur?

Hur spelar man lättast in sig själv i en musikstudio, kanske utan andras assistans?

Läs mer

Är det dags att mixa din musik? Titta här!

 

Är det dags att ge sig in på det här med mixning nu?

Anta att du helt enkelt har spelat in dig själv/ditt band i din hemmastudio. Du vill ha ett färdigt resultat, inte för att försöka få upp låten 10-topp direkt, men ha att något slags ”demo”. Det måste ju mixas! Men du vill i nuläget inte gå in för att lära dig behärska det, och du vill heller inte lägga ner pengar på att anlita någon.

Jag har lärt mig att man lätt fastnar i skruvandet, och inte kommer någon vart. Här är ett grundrecept. Back to the basics! Och vilket som helst program för musikskapande – Cubase, Garageband, Audacity, Ableton – har de här komponenterna. Dessutom finns det många gratis effekter, t.ex. vst-plugins, att hitta på nätet.

Du behöver kompressor, equalizer (eller ”filter”) och reverb. Men först det mest grundläggande.

 

Volym – höger/vänster

Det finns säkert något slags mixerbord i interfacet, eller åtminstone reglage för volym och ”pan”, höger och vänster.

Börja här. Genom att göra vissa ljudspår svagare eller starkare, samt lägga de till vänster eller höger i ljudbilden ändras bilden helt. T.ex. sången får ligga i mitten, basen också. Trummorna är kanske inspelade på ett stereospår med flera mikar, eller rentav på ett spår för varje trumma. Sprid då ut de efter behag. Komp med typ gitarrer och kör ligger utspritt längs sidorna. Försök få någorlunda balans på volymen.

Gör detta för att få en idé om hur mixen ska låta. Efter att de andra stegen är klara går du tillbaka och slutgiltigt justerar rattarna som du vill ha det.

 

Kompressor

Har du jobbat lite med mixerbordet och t.ex. skruvat upp vokal/solospåret? Det låter för högt, men skruvar du ner försvinner en del ord och andra ljud du vill ha med? Aha, då är det dags att använda kompressorn. Och kanske är det enda fallet då den verkligen behövs. (Om kompressorer talas det mycket, och användningsområdena är oändliga. Dock – det skulle ju bli en ”en snabb mix”, ett ”grundrecept”.)

Lägg till en kompressor, t.ex. en vst-effekt, på det spåret. Antagligen har den förinställda presets, och du kan välja något i stil med ”vocals”. Resultat blir enkelt uttryckt att volymen jämnas ut lite så att t.ex. sångarens fraser inte varierar lika mycket i styrka. Allt kommer fram! Kanske behöver detta också göras för kören, och några instrument. Men använd inte för mycket kompression – då får ju till slut alla ljud samma volym.

Har inte din kompressor någon förinställning, prova med detta till sången:

Ratio: 2:1 – 4:1

Attack: 1ms

Release: 40ms

Treshold: Börja på max gå tillbaka, stanna när du hör att den börjar arbeta (ljudet ”dämpas” = jämnas ut)

Gain: Skruva upp lite om du behöver kompensera att volymen sänktes.

 

Equalizer

Här börjar de flesta spontant höja på en del frekvenser för att framhäva den klang man vill. Men det är bättre att börja med att sänka en del frekvenser. Använd en equalizer, eller ett eller flera filter för varje spår.

De flesta instrument innehåller låga frekvenser, bas, men det kan vara smart att sänka dem rejält. Prova med ungefär från 200 och neråt. Det behövs så klart inte när det gäller baskaggen och basen. Men du kan höja vissa basfrekvenser för basen och sänka desamma hos trummorna, och sen tvärtom. Då behöver de inte ”bråka” och mullra där nere i din mix, utan var och en ”göra sitt jobb”.

Sänk alltså hellre än att höja. Kommer inte den akustiska gitarren fram som du vill? I stället för att skruva upp vissa frekvenser i det övre registret, kanske du kan skruva ner dem hos pianot – eller vad det vara må som ”trängs” med gitarren i ljudrummet.

 

Reverb

Låter det bättre nu? För att mixen ska låta riktigt proffsigt behövs det antagligen lite reverb också. Alltså, den effekt som simulerar ett rum. Allt från ett badrum till en katedral. Men akta dig, det är lätt att överanvända reverb. Lyssna noga på dina favoritlåtar och hör att man ofta inte ens lägger märke till det.

Vare sig du vill ha en knappt märkbar, eller en lite mer effektfullt reverb är det viktigt att ställa in olika nivåer för varje instrument. Enklast är därför att lägga in reverbet som en ”send-effekt”. (Du måste kanske titta i lite ”Hjälp” ändå…) Då kan man bestämma hur mycket av signalen ( ”ljudet” )som ska sändas till reverbet.

Eftersom trummor och bas vill mullra mycket så ställs de lämpligen på en mycket låg, eller obefintlig nivå. Åh, du ville kanske ha lite smått ”eko” på virveltrumman? Ja, det komplicerar ju det hela lite. Är den inspelad in den på ett separat kanal/spår? Då du ju låta den få sina egna effekter. Annars finns det ju knep för allt, men de skulle vi ju inte gå in på här.

Andra spår med röster respektive instrument ges olika mängd reverb, och det får effekten att de verkar befinna sig på olika avstånd från lyssnaren.

 

Finjusteringar

Till sist finjusterar du reglarna på mixerbordet. Lägg ut spåren så att du utnyttjar stereobilden väl. Tänk efter mer än än gång om inte det blev lite för mycket reverb, eller att någon frekvens blev för dominerande. Använd eventuellt eq för att framhäva någon klangfärg bättre genom att höja vissa frekvenser.

När du gör din ”mixdown” slutmixen, behöver ju oftast volymen sänkas och höjas lite under låtens gång. Detta är ju fantastiskt fiffigt ordnat på moderna musikprogram (DAW), att du kan spela in (”write”) de här ändringarna. Har du den möjligheten, sätt dig ”vid rodret” och dra i reglarna under låtens gång, och se sen hur reglarna rör sig automatiskt!

Ja, då är faktiskt musiken mixad. Du har ett rätt så färdigt resultat, en ”demo”.Och då kan du ju återgå till att sjunga, spela eller skriva låtar – det du helst vill hålla på med.

 

Länk: En guide till en 15-minuters mix.

 

Vad behövs i musikstudion? Del II: Mjukvaran

Det finns verkligen många program för musikproduktion nuförtiden, och de blir bara kraftfullare och användarvänligare hela tiden. Vad skulle bästa fylla dina behov, och ”tjäna” dig i din musikproduktion?

Logic Express
Logic
Reason
Reason

Artikeln från den 19 september handlade om ”hårdvaran”, alltså de apparater som kan behövas. Till en datorbaserad hemmastudio blir det ju ljudkort, högtalare, kanske mikrofoner och någon synt etc. Jag poängterade att man inte bör snåla med detta då det är det som faktiskt låter.

Mjukvaran, som ofta tenderar att få mest uppmärksamhet, är ju bara verktyg för att sätta ihop det hela. Naturligtvis har förstås även sådant som effekter och mjukvaru-instrument betydelse för ljudet.

Men när det gäller ditt DAW (”digtal audio workstation”), kan du enligt min åsikt tjäna på att välja det lite enklare, avskalade, och helst specialiserade programmet. Då är det lättare att koncentrera dig på vad du egentligen har tänkt göra, och du behöver inte slösa bort en massa tid på att lära dig komplicerade proffs-program, och sitta och testa en massa smarta funktioner som du egentligen inte behöver. Tygla musikdatorn!

Nu följer en kort översikt över olika begrepp som är viktiga att tänka på, samt några vanliga program för musikskapande upplistade.

  • Midi = Midi är ett dataspråket för att ”programmera” musik. Man matar på olika sätt in information om toner, styrka, längd, instrument, pitch bend och effekter m.m. Det är alltså bara fråga om information, inte ljudet i sig. Programvara eller traditionella syntar spelar sedan upp det. Med midi kan man även kontrollera musiken i real time under uppspelningen.

  • Audio = Verkligt inspelat ljud, dock digitalt, inte analogt som förr (t.ex. med en rullbandspelare). Med digital teknik spelar man lättare in, på många fler spår parallellt (”dubbar”), och med mycket mer flexibilitet. Blir det misslyckat, tryck bara på ”delete”.

  • Loopar = En ”loop” är en slinga som upprepas, och i loopbaserad musik, som t.ex. modern dansmusik, används både audio och midi. Här behöver man ofta mycket funktioner för att editera korta ljudbitar, t.ex. ändra tonhöjd utan att längden förändras och vice versa, samt använda många olika (ibland bisarra) effekter.

  • Effekter = Det produceras sällan musik utan några effekter alls. Grundläggande är sådant som reverb, equalizer och kompressor. Övrigt kan vara allt tänkbart från chorus, flanger till wah-wah, och vocoder. Oftast används effekter i form av s.k. ”plugins”, som t.ex. VST och RTAS.

  • Mjukvaruinstrument = Program som fungerar som en synth. Ett piano, en samling trumset, en stråksektion eller en digital version av en gammal klassisk analog synthesizer. Styrs genom ”midi”. Dominerande är Steinbergs VSTi.

  • Video = Att skriva musik, eller helt enkelt ljud, till film, har även det blivit lättare, mycket på grund av snabbare datorer. Ett ett DAW kan du sätta in videofiler i arrangemanget, och ordna ljudet parallellt med filmsekvenserna.

Fråga dig därför, vad ska jag göra? Vad gör jag bäst, och vill fokusera på? Är det att jobba med ”loopar”? Då skulle säkert många nämna program som Acid, Ableton Live, Reason och Fruityloops, som är populära för just detta ändamål.

Arrangerar du musik och skriver noter? De just nämnda programmen kanske inte är så praktiska för det ända målet, men däremot Sibelius och Finale har det som specialitet.

Vill du ha en bred bas, för omfattande inspelning, och för att använda mjukvaru-trummor och andra instrument? Programmet behöver förstås vara bra enkelt att använda ( ”rec”, ”start”, ”stop” typ), och samtidigt ha de midifunktioner du behöver, t.ex. stöd för de mjukvarusyntar du har, samt vissa praktiska funktioner för kvantisering o.d. Tänk i förväg på hur många spår du kommer att behöva. (Vem behöver 128 spår?)

Är du inne på film, kanske du lockas av Steinbergs flaggskepp Nuendo, som ska vara perfekt för det ändamålet.

Nu har ju programmen blivit så bra att de ofta kan göra allt, mer eller mindre. Kom bara ihåg att hur kul det än är att kunna ha ”allt”, sätter det ofta käppar i hjulet för produktiviteten, eftersom det blir för stort och komplicerat.

Det här området har dessutom blivit så kommersialiserat, och reklamen, som förr mest riktade sig till de professionella, nu mer riktar sig till amatörer och ”vanliga” (kanske som du och jag). Går man helt sonika till musikaffären, är det lätt att man kommer hem med något som egentligen inte alls passar en.

Om du just nu funderar på att skaffa en datorbaserad musikstudio, rekommenderar jag att utforska och kanske t.om. prova några av de program som finns. En del har trial- eller demoversioner. Alla har ju olika smak – det en tycker är smidigt, är krångligt för en annan.

Ofta kan man också ladda ner manualer, se videos på Youtube, samt läsa en hel del på nätet. Studios Forum är jättebra, och har hela avdelningar för de vanligaste programmen. Välj noga, utan att under tiden glömma bort att sjunga, ta fram guran eller plita ihop texter. (Bli inte teknik-nörd!)

Några länkar till populära märken (så klart inte komplett lista), varav en del har nedladdningsbara demos:

Ableton trial

Acid trial

Cubase, Sequel och Nuendo: steinberg.net

   Sequel trial

Finale trial

Fruity Loops trial

Logic

Pro Tools

Reason trial

Sibelius trial

Sonar

Tracktion

Vad behövs i musikstudion? Del I: Hårdvaran

Vad jag har lärt mig vid det här laget – efter mycket slöseri med tid minst sagt – är att man inte behöver mycket utrustning för att skapa inspirerad musik. Däremot kan för mycket prylar i din musikstudio, och speciellt sådant du egentligen inte behöver, vara en distraktion och stjäla värdefull tid.

Vad är det egentligen du vill göra? Vill du spela bra gitarr, vill du skriva sånger eller skapa techno? Vars och ens behov kan variera väldigt mycket. Däremot vill ju säkert tillverkarna av musikstudioutrustning få oss att tro att man ska ha allt som kan tänkas behövas – speciellt eftersom priserna hela tiden går ner – och det kommer hela tiden nya paket och ”bundles” som verkar vara den kompletta lösningen. Och visst är det kul att handla.

Det som mest attraherar våra blickar är oftast mjukvaran. Ett komplett mixerbord där på skärmen, eller mjukvaruinstrument med så verklighetstrogna skal. Läckert! Och vågformen där ser så spännande ut att ”hugga in på” i editeringsprogrammet! Gillar man manicker och knappar (som jag) är det nog det som syns på skärmen som verkar intressantast.

Ett vanligt problem är då – speciellt om man har begränsad budget – att man snålar in på det som verkligen låter: hårdvaran. En mikrofon har kanske inte en enda knapp. Och monitorer ser sällan speciellt spännande ut, inte ljudkort heller. Men det är ju det här som verkligen producerar det ljud som man sedan ordnar till inne i datorn. Ett grundläggande ljudspår låter faktiskt inte bättre eller sämre i t.ex. Pro Tools, Nuendo eller Tracktion .

För ta ett par exempel: Du älskar att sjunga och lägga på egna stämmor etc. Sjunger du in med en halvdan mikrofon, hjälper det inte hur avancerat inspelningsprogram du har. Och effekter, som chorus, kompressor/limiter, reverb och stereoeffekter, kan göra resultatet intressantare, men aldrig ge din röst mer djup, känsla eller ”bett”.

Eller behärskar du verkligen piano/keyboard? Säg att du har ett ganska bra Roland digitalpiano hemma, men njuter alltid som mest när du får sätta dig framför ett riktigt piano eller flygel.

Att skaffa en digital musikstudio kanske kan vidga din musik både på längden och tvären, och du blir kanske till slut en stor orkester. Men din spelglädje skulle kanske bli ännu större – och resultatet bättre – om du istället hade lagt en del av pengarna på ett instrument som verkligen passat som handsken. Kanske ett fint akustiskt piano. Förutsatt att du då också kunde satsa på allt som behövs för att spela in det, som mikrofoner och, inte minst, ett bra rum.

I en helt annan situation är du som inte spelar in någonting (eller bara någon specialeffekt ibland), utan som producerar musik utifrån helt digitala byggstenar. Så kallad loopbaserad musik, typ techno, house och hiphop. Helt klart är din musikmjukvara och dina dvd-skivor med ljudbanker basen, men det ska ju ändå nå fram till dina öron till slut, och hur låter det? Är det möjligt att producera musik mixad med billiga hörlurar eller datorhögtalare, som sedan låter bra på ett dansgolv där högtalarna är lika stora som din studiohörna? Knappast.

Vad behövs då för hårdvara och ”materiell” utrustning? I det senaste exemplet är förstås bra monitorer i ett ”rätt” rum, eller möjligen tillräckligt bra hörlurar, fundamentalt för att göra rättvisa åt t.ex. baskaggen, komprimerade basar och mycket decibel.

Också att tänka på är att ljudkortet (mer om ljudkort) inte behöver ha många ingångar eller ens en speciellt bra A/D omvandlare (det som förvandlar inspelat ljud till digitala signaler), men att det å andra sidan kan vara bra med fler utgångar i fall du vill använda olika externa effekter, och att D/A omvandlaren ska vara kanon. (Den gör dina loops ”snygga” även utanför skärmen).

Ska du spela in sång eller akustiska instrument är det mest troligt att du förr eller senare kommer att vilja ha en inte bara bra, utan utmärkt ljudåtergivning. Då är det lika bra att ställa in sig på att ha en riktigt bra mikrofon och preamp, med stativ och allt som hör till, samt ett passande akustiskt rum. Ljudkortet bör förstås passa din behov, och ha bra A/D omvandlare och väldigt låg brusnivå för kräsna öron. Ungefär samma principer gäller för inspelning av elektriska instrument. Och ju fler som ska spelas in samtidigt, ju fler ingångar behöver ljudkortet.

Ett annorlunda scenario är låtskrivaren som sitter och komponerar och arrangerar genom att använda midi och VST-instrument eller liknande, eller kanske någon extern synt. Mjukvara för notskrift, som t.ex. Sibelius och Finale, är ju praktisk. I det här fallet räcker det kanske att lyssna med enklare monitorer eller hörlurar. Å andra sidan blir nog det ergonomiska desto viktigare: många timmars notskrivande blir nog bara alltför tröttsamt med dålig skärm, obekväm mus eller för hård stol.

Det gäller att träffa rätt från början, men att ändå komma ihåg att musikstudion säkert förbättras efter hand. Stirra dig bara inte blind på mjukvaran, du är ju dock själv av ”kött och blod”, och ljud kommer alltid att förbli ljudvågor och akustik.

Du hade kanske inte tänkt ha ett separat, ljudisolerat rum för din hemstudio, men det kanske är det enda rätta med tanke på vad du vill göra. (Speciellt om du kommer att behöva spela in olika musiker, eller till och med ensembler, då och då.)

Eller kanske drömgitarren eller supersaxen verkar vara orimligt dyr, men att köpa den och spela in på gratis Audacity tills vidare, blir ändå det som får dig att skilja från mängden.

Nog om det hårda. Helt klart att musikprogramvaran också viktig. Nästa artikel handlar mer om den ”djungeln”.