Taggad: musikdator

Tekniken och kreativiteten i musikstudion – Superbra tråd på Studio Forum

Jag brukar regelbundet läsa Studios forum, och jag borde nog bli bättre på att göra mig hörd där. Viktigt med dialog.

Och här på bloggen blir det ju inte direkt mängder av kommentarer till inläggen, men det beror kanske också lite på mig själv.

Just därför, tar jag nu och ”lånar” lite kommentarer från en superbra tråd på forumet – hoppas forum-medlemmarna har fördrag med det.

Läs mer

Välj ett ljudkort skräddarsytt för din hemmastudio

 

Ok, nu skapar du faktiskt musik, och är säker på att du skulle vilja utveckla din musikproduktion. Få till en riktig musikdator. Vill du spela in, men har kräsna öron? Eller skapa beat-baserad musik, men du vill kunna få till en helt superb mix?

I båda fallen behöver du kanske investera ett bättre ljudkort. Använder du det inbyggda ljudkortet i datorn, som till synes fungerar utan problem? Vad skulle skillnaden bli om du pluggade in ett finare, externt ljudkort i usb- eller firewire-ingången i datorn?

Innan vi går vidare: till en hemmastudio behöver man förstås mer än ett bra ljudkort. Ljudkällan, t.ex. mikrofonen eller gitarren är väl viktigast av allt. Rummet man är i är också jätteviktigt. Spelar man in, får man med mycket av rummet också i inspelningen, alltså det som väggar och annat reflekterar. (Hade du tänkt spela in din lampa, skrivaren och klassfotot på väggen? Säkert inte…) Många löser det genom att ljudisolera lite.

De moderna ljudkorten håller bra kvalité. De flesta som finns av kända märken som Presonus, Roland, Tascam, M-Audio, Apogee, etc, är inte dåliga. Och de större och mer avancerade ljudkorten har ju det mesta (typ rack).

Men du har kanske en laptop vill plugga in ett litet smidigt ljudkort. Eller du kanske använder en iPad eller iPhone, och det har kommit många nya lösningar för att göra dem till kompletta inspelningsstudios.

Söker du ett lite mindre ljudkort, till formatet, måste det ju bli lite mer begränsat. De kan ju inte ha allt (än vill säga), och då gäller det att välja rätt.

Exempel 1: Du spelar inte in.

Alternativt att du spelar in i en annan musikstudio men mixar i din hemmastudio. Du skapar alltså musik ”inne i datorn”, så att säga. Det kan vara loopar i många lager behandlade i ett fullfjädrat program som t.ex. Reason, Acid eller Ableton.

Har din musikdator tillräckligt med kraft för att processa – och spela upp – alla dina spår med effekter som delay, reverb och kompressorer? Man skulle då kunna resonera som så att det räcker med det inbyggda ljudkortet. Det flyter ju på bra, och du ska inte spela in någonting.

Den stora frågan blir då: ger ljudet som kommer ut ur datorn rättvisa åt din musik? Ljudkortet, hårdvaran, påverkar alltså inte materialet som du skapar med hjälp av mjukvaran, men däremot hur du hör det. Och det är ju jätteviktigt när man gör mixar som ska låta toppen och förhoppningsvis avlyssnas av andra i olika ljudapparater och högtalare.

Förutom ljudkortet har förstås då högtalarna och även här också rummet stor betydelse. Är det en budgetstudio är det alltså frågan om det bästa är att först satsa på riktigt bra monitorer, eller hörlurar om du måste mixa med sådana. Det inbyggda ljudkortet räcker kanske.

När budgeten växer kan du du ju satsa på ett bättre ljudkort med bättre D/A-omvandlare (som tolkar de Digitala ettorna och nollorna till Analogt ljud) Kanske en inbyggd hörlurs-förstärkare, och flera utgångar för att kunna prova surround-ljud som 5.1 och 7.1 . Och, just det, ett 24/96-ljudkort. Mer om det senare.

Exempel 2: Inspelning med professionell ljudkvalité

Du vill spela in och få riktigt kristallklart men varmt och skönt ljud. Nu kommer ju det ljud som går in i datorn i fokus – och det går via ljudkortet. Nu räcker i de flesta fall inte det bästa inbyggda ljudkortet. Men o andra sidan har din mikrofon, det akustiska rummet lika stor betydelse. Är din mikrofon kass, gör ett bättre ljudkort bara att det låter ännu sämre.

Hur många ska spelas in på en gång? Eller mika upp ett trumset? I så fall måste ditt ljudkort ha tillräckligt många ingångar.

En professionell inspelning brukar dock göras i 24 bitar. ”24/96” – ”24” står för bithastigheten, upplösningen (”resolution”). Det påverkar dynamiken och också hur ljudmaterialet svarar på de effekter du använder efteråt. Inbyggda ljudkort har ofta bara 16 bitar.

Samplingsfrekvensen (”sample rate”) brukar vara 96 000 kHz (”96”) eller t.o.m 192 000 kHz. Ditt inbyggda ljudkort har antagligen bara 44 100 kHz. Det handlar om hur många gånger per sekund avsnitt av det inspelade ljudet tas upp och omvandlas till ettor och nollor (datorns ”språk”).

16 bitar och 44 100 kHz är vanlig cd-kvalité och alltså inte alls dåligt. Men när man spelar in blir det en annan femma, speciellt då med rika akustiska ljud som den mänskliga rösten. När man avslutar mixandet med att ”mastra” omvandlar man ljudet till 16 bitar och 44 100 kHz.

En annat problem med ett ordinärt ljudkort är ”latencyn”. Spelar du in kan det bli en fördröjning som är svår att handskas med, och det behövs ett ljudkort som har s.k. ASIO-driver eller liknande, som är anpassade för musikproduktion. Det gör också att datorn kan klara av att spela upp en massa spår samtidigt t.o.m. när du spelar in i hög kvalité. Detta var ännu viktigare förr då datorerna vara svagare.

Midi? Vill du använda ett midiklaviatur eller en annan midi-kontroll? Nuförtiden används mest usb för att koppla in dem, och ditt ljudkort kanske inte behöver ha midi in/ut.

Sedan finns det förstås olika typ av ljudkort. PCI, som monteras in i din stationära dator. PCMCIA eller Cardbus pluggas in din laptop om du har en sådan ingång.

De sista åren har de externa ljudkorten blivit mer och mer populära. Det går ju då bra att ta med sig och använda i olika datorer. USB eller Firewire. Firewire brukar rekommenderas om man har väldigt höga krav på prestanda, t.ex. om man kör jättemånga spår samtidigt och spelar in i sitt DAW.

Det kan också vara bra att ”googla” lite för att se om andra har haft några kompatibilitets-problem mellan ett visst ljudkort och en viss dator. Bäst att undvika i så fall.

Ofta får man med musik-mjukvara på köpet, som Cubase, Pro Tools eller Cakewalk. Akta dig bara för att låta det styra ditt val för mycket.  En massa program som du inte behöver kan lätt ta upp en massa tid.

Här är några exempel på populära ljudkort i det mindre formatet:

Apogee’s One verkar både läcker och bra. Men bara för Mac…

Presonus Audiobox är populär och inte dyr.

Ska du bara spela in med en bra mikrofon, kanske Apogee’s MiC räcker. Den går också bra i iPad och iPhone. USB-mikrofoner är förresten ett intressant kapitel i sig.

Behöver du bra musik-software kan ju t.ex. Avid’s Mbox Mini vara något, med Pro Tools som följer med.

Focusrite VRM Box är för dig som bara behöver bra ljud ut, och inte många kanaler. Mixande DJs t.ex.

Det finns många lösningar för gitarrister, som t.ex. Guitar Rig Kontrol från Native Instruments.

Varenda snubbe har en hemmastudio nuförtiden!

Blir du som jag inspirerad att se och höra andra producera musik? Kanske titta in i deras musikstudio och se hur man jobbar?
På Youtube finns idag mängder av kortfilmer av det här slaget. Det kan vara tutorials om hur man mixar med t.ex. Logic eller Cubase. Olika mikrofoner som testas för sång. Ett nytt beat som skapas från ”scratch”.
I den här hemmastudion finns många prylar, och det första spåret med gitarr, och sen ackord, utvecklas till något helt annat. Med många synthar kan du förstås producera nästan vilket ljud som helst, men blir det inte i slutändan lite svårt att veta vad? Men som han säger, det är en ”sketch”.

 

I nästa videoklipp (över en halvtimme långt, men sevärt) har musikproducenten tydligen en plan klar, med samtliga ljud färdiga, inklusive sångfraser. Vi får se hur han med ett litet midikeyboard spelar in alltihop. Vad praktiskt med kvantisering, för vem kan sitta och slå in med exakt timing på det där sättet? Han har faktiskt inte mer än en liten MacBook som musikdator, men som ofta, med en extra skärm.
Den är hindrad att bädda in, men titta på den här!

I nästa tutorial får man helt enkel se hur lätt det är nuförtiden att få sin egen andrastämma. Cubase 5 används, och visst verkar funktionen praktisk? Man använder helt enkelt en pitchshifter, och är den av bra kvalité kan det bli så här:

 

En tutorial till, om mixning med Logic. En tidigare artikel handlade om ”grötigt” basregister och behovet av att städa upp med hjälp av filter. Den här demonstrationen med Logic’s equalizer visar vad det handlar om.


Undrar när en annan ska våga filma lite här hemma?

 

Songwriting direkt med musikdatorn – kan vara jättepraktiskt!

Du som skapar musik vet att idéerna kan komma när som helst och var som helst. Komma, och gå lika fort… Är en dator praktisk för det ändamålet, eller är den lite för tungrodd så att säga?

För en del är en dator något som dödar inspirationen. I så fall är det kanske bäst att inte ge sig in i det här med att ha en digital musikstudio. Det blir dock en del kopplande och pulande, för att inte tala om bestyr med program, drivrutiner och buggfixar och sånt.

Har man väl utrustningen i ordning finns det nog ändå inget smidigare och effektivare för musikproduktion. Bortsett från att den kanske inte direkt är flyttbar. I det fallet är förstås en digitalporta eller musikapp till mobilen ypperlig.

Inget kan dock jämföras med en musikdator – en plattform med plats för allt som tänkas kan! Flerkanalsinspelning, midi-programmering och audio-editering, hela vägen ända fram till en slutmix och en färdigbränd CD!

Tänk bara, att ha allt på en stor skärm med bra bild. Vad bekvämt att ha allt där framför sig, inte minst spårens kompletta ”timeline”.

Har du ett midikeyboard och kan spela på det något sådär? Var lycklig över det. Med kvantiseringen rätt inställd i ditt DAW kan det ju gå jättesmidigt att från ditt keyboard lägga in bas, trummor, klaviaturer etc.

Ett enkelt vst-instrument som erbjuder en grundläggande uppsättning instrument kan vara väldigt tjänligt.Native erbjuder gratis sin Kontakt 5 Player med 50 medföljande instrument. IK Multimedia (som även gör Ampltude) har något liknande, Sampletank II Free.

Man kan jobba riktigt snabbt, om man inte hamnar i någon ”fallgrop” på vägen. Här några hållpunkter för att du inte ska fastna på vägen:

  • Ha om möjligt en dator enbart för detta ändamål (speciellt viktigt om du inte bor ensam.) Alla andra program, och speciellt internet, har en tendens att distrahera. Så rent som möjligt alltså, utan upp-poppande meddelanden om inkomna email etc.

  • Se till att ditt musikprogram – Logic, Cubase eller Acid, vad det vara må – startar upp så lätt och snabbt det går, och om du har datorn på, håll programmet öppet.

  • Ljudkort, mikrofoner och synthar m.m. ska naturligtvis vara inpluggade och färdiga att köra. Inget bekymmer om kablar och strömuttag (förbjudet att krypa på golvet!).

  • Låt ditt program vara ”uppriggat” när det öppnar. Ex: låt en template öppna med typ fyra audio-spår färdiguppställda, samt ett midispår med vst-instrumentet för trummorna inpluggat. Låt allt vara rent från effekter. Jobbar du mer brett med midi och olika instrument kan du ju ha den vanligaste uppsättningen klar, t.ex. trummor, bas, piano, stråkar.

  • Håll stenhårt på dessa två regler:

  1. Använd inga effekter. Skjut upp det till senare.

  2. Spela in det som det blir, och editera inte. Gör hellre en ny tagning.

Tror du inte att de två reglerna är ganska vettiga? Är man sträng mot sig själv och sparar editering och effekter till sen, är det mycket lättare att hålla en bra ”workflow”.

Musikdatorn är jättebra både till de stora jobben, liksom till de mindre. De oplanerade och mer spontana besöken i studion kan bli väldigt kreativa. Förutsatt att allt finns där körklart, och att du bara låter bli de där andra knapparna för stunden.

Skapa ett beat – varför inte midi och mjukvarusynthar?

Att spela in sig själv live är kul. Kanske är det den viktigaste biten för mig. Har man egen hemmastudio och mest är ensam, blir det ju också en del artificiellt – alltså i grund och botten ”maskiner” som spelar.

En sak som är väldigt bra att kunna skapa på konstgjord väg, så att säga, men som är ganska svårt, är bra beat. Ja, trumkomp med andra ord. Att ha en stimulerande rytm i botten är ju ändå fundamentalt för att skapa åtminstone beatbaserad musik. Rock, blues, jazz, soul, hiphop, dansmusik etc.

Jag spelar inte trummor, och även om jag skulle vilja och hade ett bra trumset, skulle det nog inte vara så klokt med mina känsliga öron ( ja, det finns ju förstås musik-öronproppar). Sedan måste det ju bli kanonbra om det ska duga. (Kanske kan man någon gång bjuda in en proffs-trummis till musikstudion…)

Så, brukar du liksom jag låta trummaskiner (utgånget begrepp kanske?), synthar och softsynthar (mjukvaruinstrument) spela trummorna? Visst ligger svårigheten mest i att få det att låta levande och naturligt? Men med dagens musiksoftware – och även gårdagens – går det faktiskt nästan automatiskt, och med lite jobb kan det bli ännu bättre. Det gäller bara att inte förlora energin på vägen.

Är du nöjd med färdiggjort trumkomp, som t.ex. med Band-in-a-Box, eller trumprogram som Steinberg’s Groove Agent eller EzDrummer? Det kan ju bli riktigt proffsigt, så det är ju en lösning. Dessa program har ofta hela ton med färdiga trumpatterns. Addictive Drums är också väldigt populär.

I de tre sistnämnda trycker man ju inte bara lätt fram ett komp, utan har också själva trumljuden. Fantastiskt sound! Det gäller bara att ha bra krut i datorn – ju finare ljud som ska komma ut, desto mer får musikdatorn jobba.

Dessutom finns det mycket samlingar av midi-filer med trumkomp i alla möjliga stilar, en del kostar, andra inte.

Men till slut kommer du alltid till en punkt när du vill ha det lite annorlunda. Samma gäller om du kör med trumloops (e.g. wav och aiff), som går om och om igen. Visst slutar det alltid med en massa pulande för att anpassa det som du vill ha det.

Då går det ju faktiskt att göra det själv med pianorullen i t.ex. Cubase eller Pro Tools. Klicka in baskaggen, sedan virvel och high-hat etc. Eller kanske spela in det från midikeyboard eller t.o.m. från tangentbordet, och ställa in kvantiseringen (quantize) på fjärdedelar eller åttondelar för att få det exakt på slagen. (Ett tillfälle att testa hur ditt ljudkort hanterar ”latency” – eventuell fördröjning av tonerna.)

pianorulle

Men sedan är ju problemet att få det naturligt och ”svängigt”. En riktig trumslagare slår ju aldrig exakt på taktslaget hela tiden. Dessutom varierar ju hela tiden styrkan (velocity) och därmed också klangen.

Har du skrivit in det eller knackat in det med tangentbordet är ju alla toner lika. Med ett anslagskänsligt midi-keyboard kan du ju åtminstone variera styrkan, men alla slag kommer ju lika exakt (förutsatt att det är kvantiserat). Lösning?

När det gäller anslagsstyrkan, eller velocityn, kan man ju helt enkelt gå in efter hand och rita om kurvan som man vill ha den. Det gäller förstås att ha mjukvarutrummor – alltså de trumsound som i slutändan ska låta – som är gjorda med många ”lager”, d.v.s. olika styrkenivåer samplade. Annars kan man ju bara justera volymen, och varje slag låter likadant.

För att få det verkligt levande och ”mänskligt” behöver du dock även göra något med slagens position – tidsvärdena. Ja, det blir ju väldigt statiskt om alla slag ligger exakt lika. Då finns diverse funktioner som förenklar. Det handlar återigen om ”Quantize”, och en automatisk funktion som kallas ”humanize” eller ”randomize” – ja, begreppen kan variera från program till program. (En annan lösning är att använda ”hitchpoints” från någon inspelning.)

Vitsen är att en rytmiskt statisk sekvens modifieras till att bli mer ”mänsklig”. Datorn lägger så att säga in små oregelbundna variationer för att simulera den mänskliga faktorn. ”Groove” är något liknande. ”Shuffle”, som också kan heta något som ”swing”, innebär att ge t.ex. raka åttondelar en triol-känsla.

Alternativet är att du sitter och och ändrar tidsvärdet slag för slag, lite hit och dit, men orkar du med det? Vill du bara ha en ersättare för trummisen att kunna spela med, så är du säkert inte beredd att sitta timmar med detta. Nej, då får vi vara glada att tekniken har gjort den artificiella trumslagaren möjlig, en som hela tiden låter bättre och bättre och mer mänsklig. Förresten, du har kanske en helt annan metod? Alla sätt är ju bra – utom de dåliga..

En guide till hur man skapar trummor till en låt ”från scratch”. 

Vad behövs i musikstudion? Del II: Mjukvaran

Det finns verkligen många program för musikproduktion nuförtiden, och de blir bara kraftfullare och användarvänligare hela tiden. Vad skulle bästa fylla dina behov, och ”tjäna” dig i din musikproduktion?

Logic Express
Logic
Reason
Reason

Artikeln från den 19 september handlade om ”hårdvaran”, alltså de apparater som kan behövas. Till en datorbaserad hemmastudio blir det ju ljudkort, högtalare, kanske mikrofoner och någon synt etc. Jag poängterade att man inte bör snåla med detta då det är det som faktiskt låter.

Mjukvaran, som ofta tenderar att få mest uppmärksamhet, är ju bara verktyg för att sätta ihop det hela. Naturligtvis har förstås även sådant som effekter och mjukvaru-instrument betydelse för ljudet.

Men när det gäller ditt DAW (”digtal audio workstation”), kan du enligt min åsikt tjäna på att välja det lite enklare, avskalade, och helst specialiserade programmet. Då är det lättare att koncentrera dig på vad du egentligen har tänkt göra, och du behöver inte slösa bort en massa tid på att lära dig komplicerade proffs-program, och sitta och testa en massa smarta funktioner som du egentligen inte behöver. Tygla musikdatorn!

Nu följer en kort översikt över olika begrepp som är viktiga att tänka på, samt några vanliga program för musikskapande upplistade.

  • Midi = Midi är ett dataspråket för att ”programmera” musik. Man matar på olika sätt in information om toner, styrka, längd, instrument, pitch bend och effekter m.m. Det är alltså bara fråga om information, inte ljudet i sig. Programvara eller traditionella syntar spelar sedan upp det. Med midi kan man även kontrollera musiken i real time under uppspelningen.

  • Audio = Verkligt inspelat ljud, dock digitalt, inte analogt som förr (t.ex. med en rullbandspelare). Med digital teknik spelar man lättare in, på många fler spår parallellt (”dubbar”), och med mycket mer flexibilitet. Blir det misslyckat, tryck bara på ”delete”.

  • Loopar = En ”loop” är en slinga som upprepas, och i loopbaserad musik, som t.ex. modern dansmusik, används både audio och midi. Här behöver man ofta mycket funktioner för att editera korta ljudbitar, t.ex. ändra tonhöjd utan att längden förändras och vice versa, samt använda många olika (ibland bisarra) effekter.

  • Effekter = Det produceras sällan musik utan några effekter alls. Grundläggande är sådant som reverb, equalizer och kompressor. Övrigt kan vara allt tänkbart från chorus, flanger till wah-wah, och vocoder. Oftast används effekter i form av s.k. ”plugins”, som t.ex. VST och RTAS.

  • Mjukvaruinstrument = Program som fungerar som en synth. Ett piano, en samling trumset, en stråksektion eller en digital version av en gammal klassisk analog synthesizer. Styrs genom ”midi”. Dominerande är Steinbergs VSTi.

  • Video = Att skriva musik, eller helt enkelt ljud, till film, har även det blivit lättare, mycket på grund av snabbare datorer. Ett ett DAW kan du sätta in videofiler i arrangemanget, och ordna ljudet parallellt med filmsekvenserna.

Fråga dig därför, vad ska jag göra? Vad gör jag bäst, och vill fokusera på? Är det att jobba med ”loopar”? Då skulle säkert många nämna program som Acid, Ableton Live, Reason och Fruityloops, som är populära för just detta ändamål.

Arrangerar du musik och skriver noter? De just nämnda programmen kanske inte är så praktiska för det ända målet, men däremot Sibelius och Finale har det som specialitet.

Vill du ha en bred bas, för omfattande inspelning, och för att använda mjukvaru-trummor och andra instrument? Programmet behöver förstås vara bra enkelt att använda ( ”rec”, ”start”, ”stop” typ), och samtidigt ha de midifunktioner du behöver, t.ex. stöd för de mjukvarusyntar du har, samt vissa praktiska funktioner för kvantisering o.d. Tänk i förväg på hur många spår du kommer att behöva. (Vem behöver 128 spår?)

Är du inne på film, kanske du lockas av Steinbergs flaggskepp Nuendo, som ska vara perfekt för det ändamålet.

Nu har ju programmen blivit så bra att de ofta kan göra allt, mer eller mindre. Kom bara ihåg att hur kul det än är att kunna ha ”allt”, sätter det ofta käppar i hjulet för produktiviteten, eftersom det blir för stort och komplicerat.

Det här området har dessutom blivit så kommersialiserat, och reklamen, som förr mest riktade sig till de professionella, nu mer riktar sig till amatörer och ”vanliga” (kanske som du och jag). Går man helt sonika till musikaffären, är det lätt att man kommer hem med något som egentligen inte alls passar en.

Om du just nu funderar på att skaffa en datorbaserad musikstudio, rekommenderar jag att utforska och kanske t.om. prova några av de program som finns. En del har trial- eller demoversioner. Alla har ju olika smak – det en tycker är smidigt, är krångligt för en annan.

Ofta kan man också ladda ner manualer, se videos på Youtube, samt läsa en hel del på nätet. Studios Forum är jättebra, och har hela avdelningar för de vanligaste programmen. Välj noga, utan att under tiden glömma bort att sjunga, ta fram guran eller plita ihop texter. (Bli inte teknik-nörd!)

Några länkar till populära märken (så klart inte komplett lista), varav en del har nedladdningsbara demos:

Ableton trial

Acid trial

Cubase, Sequel och Nuendo: steinberg.net

   Sequel trial

Finale trial

Fruity Loops trial

Logic

Pro Tools

Reason trial

Sibelius trial

Sonar

Tracktion