Taggad: ljudkort

Välj ett ljudkort skräddarsytt för din hemmastudio

 

Ok, nu skapar du faktiskt musik, och är säker på att du skulle vilja utveckla din musikproduktion. Få till en riktig musikdator. Vill du spela in, men har kräsna öron? Eller skapa beat-baserad musik, men du vill kunna få till en helt superb mix?

I båda fallen behöver du kanske investera ett bättre ljudkort. Använder du det inbyggda ljudkortet i datorn, som till synes fungerar utan problem? Vad skulle skillnaden bli om du pluggade in ett finare, externt ljudkort i usb- eller firewire-ingången i datorn?

Innan vi går vidare: till en hemmastudio behöver man förstås mer än ett bra ljudkort. Ljudkällan, t.ex. mikrofonen eller gitarren är väl viktigast av allt. Rummet man är i är också jätteviktigt. Spelar man in, får man med mycket av rummet också i inspelningen, alltså det som väggar och annat reflekterar. (Hade du tänkt spela in din lampa, skrivaren och klassfotot på väggen? Säkert inte…) Många löser det genom att ljudisolera lite.

De moderna ljudkorten håller bra kvalité. De flesta som finns av kända märken som Presonus, Roland, Tascam, M-Audio, Apogee, etc, är inte dåliga. Och de större och mer avancerade ljudkorten har ju det mesta (typ rack).

Men du har kanske en laptop vill plugga in ett litet smidigt ljudkort. Eller du kanske använder en iPad eller iPhone, och det har kommit många nya lösningar för att göra dem till kompletta inspelningsstudios.

Söker du ett lite mindre ljudkort, till formatet, måste det ju bli lite mer begränsat. De kan ju inte ha allt (än vill säga), och då gäller det att välja rätt.

Exempel 1: Du spelar inte in.

Alternativt att du spelar in i en annan musikstudio men mixar i din hemmastudio. Du skapar alltså musik ”inne i datorn”, så att säga. Det kan vara loopar i många lager behandlade i ett fullfjädrat program som t.ex. Reason, Acid eller Ableton.

Har din musikdator tillräckligt med kraft för att processa – och spela upp – alla dina spår med effekter som delay, reverb och kompressorer? Man skulle då kunna resonera som så att det räcker med det inbyggda ljudkortet. Det flyter ju på bra, och du ska inte spela in någonting.

Den stora frågan blir då: ger ljudet som kommer ut ur datorn rättvisa åt din musik? Ljudkortet, hårdvaran, påverkar alltså inte materialet som du skapar med hjälp av mjukvaran, men däremot hur du hör det. Och det är ju jätteviktigt när man gör mixar som ska låta toppen och förhoppningsvis avlyssnas av andra i olika ljudapparater och högtalare.

Förutom ljudkortet har förstås då högtalarna och även här också rummet stor betydelse. Är det en budgetstudio är det alltså frågan om det bästa är att först satsa på riktigt bra monitorer, eller hörlurar om du måste mixa med sådana. Det inbyggda ljudkortet räcker kanske.

När budgeten växer kan du du ju satsa på ett bättre ljudkort med bättre D/A-omvandlare (som tolkar de Digitala ettorna och nollorna till Analogt ljud) Kanske en inbyggd hörlurs-förstärkare, och flera utgångar för att kunna prova surround-ljud som 5.1 och 7.1 . Och, just det, ett 24/96-ljudkort. Mer om det senare.

Exempel 2: Inspelning med professionell ljudkvalité

Du vill spela in och få riktigt kristallklart men varmt och skönt ljud. Nu kommer ju det ljud som går in i datorn i fokus – och det går via ljudkortet. Nu räcker i de flesta fall inte det bästa inbyggda ljudkortet. Men o andra sidan har din mikrofon, det akustiska rummet lika stor betydelse. Är din mikrofon kass, gör ett bättre ljudkort bara att det låter ännu sämre.

Hur många ska spelas in på en gång? Eller mika upp ett trumset? I så fall måste ditt ljudkort ha tillräckligt många ingångar.

En professionell inspelning brukar dock göras i 24 bitar. ”24/96” – ”24” står för bithastigheten, upplösningen (”resolution”). Det påverkar dynamiken och också hur ljudmaterialet svarar på de effekter du använder efteråt. Inbyggda ljudkort har ofta bara 16 bitar.

Samplingsfrekvensen (”sample rate”) brukar vara 96 000 kHz (”96”) eller t.o.m 192 000 kHz. Ditt inbyggda ljudkort har antagligen bara 44 100 kHz. Det handlar om hur många gånger per sekund avsnitt av det inspelade ljudet tas upp och omvandlas till ettor och nollor (datorns ”språk”).

16 bitar och 44 100 kHz är vanlig cd-kvalité och alltså inte alls dåligt. Men när man spelar in blir det en annan femma, speciellt då med rika akustiska ljud som den mänskliga rösten. När man avslutar mixandet med att ”mastra” omvandlar man ljudet till 16 bitar och 44 100 kHz.

En annat problem med ett ordinärt ljudkort är ”latencyn”. Spelar du in kan det bli en fördröjning som är svår att handskas med, och det behövs ett ljudkort som har s.k. ASIO-driver eller liknande, som är anpassade för musikproduktion. Det gör också att datorn kan klara av att spela upp en massa spår samtidigt t.o.m. när du spelar in i hög kvalité. Detta var ännu viktigare förr då datorerna vara svagare.

Midi? Vill du använda ett midiklaviatur eller en annan midi-kontroll? Nuförtiden används mest usb för att koppla in dem, och ditt ljudkort kanske inte behöver ha midi in/ut.

Sedan finns det förstås olika typ av ljudkort. PCI, som monteras in i din stationära dator. PCMCIA eller Cardbus pluggas in din laptop om du har en sådan ingång.

De sista åren har de externa ljudkorten blivit mer och mer populära. Det går ju då bra att ta med sig och använda i olika datorer. USB eller Firewire. Firewire brukar rekommenderas om man har väldigt höga krav på prestanda, t.ex. om man kör jättemånga spår samtidigt och spelar in i sitt DAW.

Det kan också vara bra att ”googla” lite för att se om andra har haft några kompatibilitets-problem mellan ett visst ljudkort och en viss dator. Bäst att undvika i så fall.

Ofta får man med musik-mjukvara på köpet, som Cubase, Pro Tools eller Cakewalk. Akta dig bara för att låta det styra ditt val för mycket.  En massa program som du inte behöver kan lätt ta upp en massa tid.

Här är några exempel på populära ljudkort i det mindre formatet:

Apogee’s One verkar både läcker och bra. Men bara för Mac…

Presonus Audiobox är populär och inte dyr.

Ska du bara spela in med en bra mikrofon, kanske Apogee’s MiC räcker. Den går också bra i iPad och iPhone. USB-mikrofoner är förresten ett intressant kapitel i sig.

Behöver du bra musik-software kan ju t.ex. Avid’s Mbox Mini vara något, med Pro Tools som följer med.

Focusrite VRM Box är för dig som bara behöver bra ljud ut, och inte många kanaler. Mixande DJs t.ex.

Det finns många lösningar för gitarrister, som t.ex. Guitar Rig Kontrol från Native Instruments.

Vad behövs i musikstudion? Del I: Hårdvaran

Vad jag har lärt mig vid det här laget – efter mycket slöseri med tid minst sagt – är att man inte behöver mycket utrustning för att skapa inspirerad musik. Däremot kan för mycket prylar i din musikstudio, och speciellt sådant du egentligen inte behöver, vara en distraktion och stjäla värdefull tid.

Vad är det egentligen du vill göra? Vill du spela bra gitarr, vill du skriva sånger eller skapa techno? Vars och ens behov kan variera väldigt mycket. Däremot vill ju säkert tillverkarna av musikstudioutrustning få oss att tro att man ska ha allt som kan tänkas behövas – speciellt eftersom priserna hela tiden går ner – och det kommer hela tiden nya paket och ”bundles” som verkar vara den kompletta lösningen. Och visst är det kul att handla.

Det som mest attraherar våra blickar är oftast mjukvaran. Ett komplett mixerbord där på skärmen, eller mjukvaruinstrument med så verklighetstrogna skal. Läckert! Och vågformen där ser så spännande ut att ”hugga in på” i editeringsprogrammet! Gillar man manicker och knappar (som jag) är det nog det som syns på skärmen som verkar intressantast.

Ett vanligt problem är då – speciellt om man har begränsad budget – att man snålar in på det som verkligen låter: hårdvaran. En mikrofon har kanske inte en enda knapp. Och monitorer ser sällan speciellt spännande ut, inte ljudkort heller. Men det är ju det här som verkligen producerar det ljud som man sedan ordnar till inne i datorn. Ett grundläggande ljudspår låter faktiskt inte bättre eller sämre i t.ex. Pro Tools, Nuendo eller Tracktion .

För ta ett par exempel: Du älskar att sjunga och lägga på egna stämmor etc. Sjunger du in med en halvdan mikrofon, hjälper det inte hur avancerat inspelningsprogram du har. Och effekter, som chorus, kompressor/limiter, reverb och stereoeffekter, kan göra resultatet intressantare, men aldrig ge din röst mer djup, känsla eller ”bett”.

Eller behärskar du verkligen piano/keyboard? Säg att du har ett ganska bra Roland digitalpiano hemma, men njuter alltid som mest när du får sätta dig framför ett riktigt piano eller flygel.

Att skaffa en digital musikstudio kanske kan vidga din musik både på längden och tvären, och du blir kanske till slut en stor orkester. Men din spelglädje skulle kanske bli ännu större – och resultatet bättre – om du istället hade lagt en del av pengarna på ett instrument som verkligen passat som handsken. Kanske ett fint akustiskt piano. Förutsatt att du då också kunde satsa på allt som behövs för att spela in det, som mikrofoner och, inte minst, ett bra rum.

I en helt annan situation är du som inte spelar in någonting (eller bara någon specialeffekt ibland), utan som producerar musik utifrån helt digitala byggstenar. Så kallad loopbaserad musik, typ techno, house och hiphop. Helt klart är din musikmjukvara och dina dvd-skivor med ljudbanker basen, men det ska ju ändå nå fram till dina öron till slut, och hur låter det? Är det möjligt att producera musik mixad med billiga hörlurar eller datorhögtalare, som sedan låter bra på ett dansgolv där högtalarna är lika stora som din studiohörna? Knappast.

Vad behövs då för hårdvara och ”materiell” utrustning? I det senaste exemplet är förstås bra monitorer i ett ”rätt” rum, eller möjligen tillräckligt bra hörlurar, fundamentalt för att göra rättvisa åt t.ex. baskaggen, komprimerade basar och mycket decibel.

Också att tänka på är att ljudkortet (mer om ljudkort) inte behöver ha många ingångar eller ens en speciellt bra A/D omvandlare (det som förvandlar inspelat ljud till digitala signaler), men att det å andra sidan kan vara bra med fler utgångar i fall du vill använda olika externa effekter, och att D/A omvandlaren ska vara kanon. (Den gör dina loops ”snygga” även utanför skärmen).

Ska du spela in sång eller akustiska instrument är det mest troligt att du förr eller senare kommer att vilja ha en inte bara bra, utan utmärkt ljudåtergivning. Då är det lika bra att ställa in sig på att ha en riktigt bra mikrofon och preamp, med stativ och allt som hör till, samt ett passande akustiskt rum. Ljudkortet bör förstås passa din behov, och ha bra A/D omvandlare och väldigt låg brusnivå för kräsna öron. Ungefär samma principer gäller för inspelning av elektriska instrument. Och ju fler som ska spelas in samtidigt, ju fler ingångar behöver ljudkortet.

Ett annorlunda scenario är låtskrivaren som sitter och komponerar och arrangerar genom att använda midi och VST-instrument eller liknande, eller kanske någon extern synt. Mjukvara för notskrift, som t.ex. Sibelius och Finale, är ju praktisk. I det här fallet räcker det kanske att lyssna med enklare monitorer eller hörlurar. Å andra sidan blir nog det ergonomiska desto viktigare: många timmars notskrivande blir nog bara alltför tröttsamt med dålig skärm, obekväm mus eller för hård stol.

Det gäller att träffa rätt från början, men att ändå komma ihåg att musikstudion säkert förbättras efter hand. Stirra dig bara inte blind på mjukvaran, du är ju dock själv av ”kött och blod”, och ljud kommer alltid att förbli ljudvågor och akustik.

Du hade kanske inte tänkt ha ett separat, ljudisolerat rum för din hemstudio, men det kanske är det enda rätta med tanke på vad du vill göra. (Speciellt om du kommer att behöva spela in olika musiker, eller till och med ensembler, då och då.)

Eller kanske drömgitarren eller supersaxen verkar vara orimligt dyr, men att köpa den och spela in på gratis Audacity tills vidare, blir ändå det som får dig att skilja från mängden.

Nog om det hårda. Helt klart att musikprogramvaran också viktig. Nästa artikel handlar mer om den ”djungeln”.