Taggad: iPhone

Hela tiden fler och bättre appar för musikproduktion Del 2: Professionell ljudinspelning.

 

Att sitta, ligga eller stå var som helst där hemma – eller var som helst – och skapa musik! Eller på resan?! Med en surfplatta eller smartphone är det inte omöjligt, snarare inbjudande och inspirerande.

Till iPad/iPhone/iPod finns det ju redan jättemånga musikappar. Förra artikeln gav exempel på några appar som är speciellt lämpliga för loop-baserad musik. En del har avancerade synthar eller samplers. Riktigt fina mjukvaruinstrument saknas det inte heller. Arrangering och editering blir supersmidigt med en touchscreen.

Den grejen kräver egentligen inget extra förutom din apparat och appen/apparna för att du ska kunna skapa proffsig musik. Musiken skapas från början till slut ”där inne”.

Däremot blir det lite kinkigare om du ska spela in ljud, speciellt via en mikrofon. Varför då? Ja, förutom att platsen får större betydelse – inget oväsen tack.

Det är ju klart att micken måste vara bra, annars kommer resultatet aldrig att låta bra heller. För det behövs även någon sorts mikrofon-förstärkare, eller ett ljudkort som kopplas till t.ex. din iPad direkt (som t.ex. Focusrite iTrack Solo), eller med USB via Camera Connection Kit.

Vilken app ska man välja då? Garageband är given att prova, för sitt låga pris och sin enkelhet. Dessutom får man möjligheten att använda mjukvaruinstrument och midi.

Steinberg har på senare tid kommit med sin Cubasis. Är du van vid Cubase i datorn, känns den kanske bekväm att jobba med. Och lätt och bekvämt ska det ju vara när man skapar musik. Inget som krånglar eller distraherar.

Det finns dock ett ”men”.. Många som spelar in audio, riktigt ljud så att säga, är inte nöjda med Cubasis eller Garageband. Inte med de andra apparna heller. Med några få undantag. Vid det här laget i alla fall.

För att få det riktigt bra ljudkvalité, vill du kanske spela in i 24 bitar och 96 kHz. Som i många professionella inspelningar idag. Garageband och Cubasis är (åtminstone än så länge), begränsade till 16bit/44.1kHz .

Det är inte dåligt. Men vill du höja ribban och har möjligheten att få in riktigt bra ljud? (Vilket som sagt hänger på mick, ljudkort och även akustik.) Vill du ha större möjligheter vid mixning och ljudeditering? Finns det några appar till iOS som klarar detta?

En musikstudioapp som varit med länge är MultiTrack DAW från Harmonicdog. Den klarar 24 stereospåri 24bit/96kHz.

En annan detalj vid inspelning är hur många spår det går att spela in samtidigt. Hela gruppen spelar in på en gång! MultiTrack DAW klarar åtta spår, förutsagt förstås att ditt ljudkort har så många ingångar.


Här kan du köpa MultiTrack DAW…

Den andra som klarar den här ribbnivån är den lite yngre Auria från Wavemachine Labs. En ”ny standard” säger de själva, och det stämmer nog. Du kan spela in 24 stereo- eller monospår (stereo el. mono) samtidigt i 24bit/96kHz. Uppspelning av sammanlagt 48 spår. Wow!

Auria klarar även avancerade vst-plugins (anpassade för iOS), och det medföljer en handfull från t.ex. PSPaudioware. Ett virtuellt mixerbord där allt finns med. Den hör till de lite dyrare apparna, men det finns även en billigare LE-version.

Kolla in hur den ser ut:

 

Här kan du köpa Auria…

Känner du till fler appar för musikinspelning som klarar 24bitar och 96kHz. hör gärna av dig. Eller någon som åtminstone klarar 24bit/44.1kHz…

Här är exempel på en professionell demo-inspelning, gjord med Auria och iPad:

Det bästa från musikdatorn + det bästa från den digitala portastudion = iPad

Har du provat någon app för musikskapande? Ja, på en iPad/iPhone eller kanske en surfplatta med Android? De flesta känns kanske lite som ett slags spel. Men ofta kommer det ut välklingande musik – som du har skapat! (Nåväl, ibland sköter ju appen det mesta.)

Men nu har vi kommit in i en fas när man mer och mer lämnar musikdatorer och större studioriggar. Att hemmastudion baseras på en iPad (oftast) behöver inte ses som fattigt utan som en lyx. Kan det bli bättre? Att ta med sig, resa, spela in ”on the fly”? De digitala portastudiorna från t.ex. Zoom och Tascam, känns lite klumpiga och ålderstigna vid det här laget.

Titta på det här exemplet där fyra musiker på olika ställen lägger på sina spår, som sedan mixas ihop med StudioTrack, i det här fallet.

Surfplattorna, eller tablets, (med deras operativsystem, mest iOS och Android) har enkla gränssnitt och supersnabb manövrering. Kan det bli mer praktisk och mer fritt fram för själva musikskapandet?

Vad tycker du? Vad skulle man sakna om man sätter igång med ett mer eller mindre seriöst projekt och uteslutande använder, låt oss säga, en iPad? Det finns jättemånga appar som erbjuder en massa möjligheter till att göra professionellt ljudande musik. I de följande inläggen tittar vi lite mer på appar som Music Studio, Nano Studio, Studio Track, Auria, Multitrack DAW m.fl.

För litet och plåttrigt?

Nej, en tablet med en bra touchscreen (eller touchskärm) känns inte begränsad. Nu är ju många appar för musikproduktion kompatibla med iPad, iPad Mini, iPhone och iPod Touch. De två sistnämnda kanske är för de mer fingerfärdiga och som har fullt friska ögon. Den stora iPaden är nog däremot inte för liten. (En del tycker faktiskt den är för tung..)

Finns det något mer lättmanövrerat och snabbt än en touchscreen? Åtminstone efter lite övning.

De förr populära digitala portastudiorna hade ju ofta en ganska så liten display, och att sätta sig och editera – tog faktiskt emot. (”Knapp, knapp, knappeliknapp… ”)

Med musikdatorn – som ju i och för sig kan ha en jätteskärm – använder du väl en mus. De touchpads som finns på de flesta laptops är ju inte speciellt smarta (med undantag för MacBook?).

Har inte en iPad många begränsningar?

Med de uppdaterade iPad och det senaste iOS har man öppnat vägen för i stort sett allt som kan behövas. Med ett interface som t.ex. iRig Midi styr du allt med ditt keyboard eller annan midi-controller.

Med appen Audiobus kan man jobba med olika appar samtidigt, och t.ex. spela in en softsynth-app med en inspelningsapp som Garageband eller Cubasis. Däremellan kan man sätta in effekt-appar.

Ok, begränsningar finns förstås jämfört med en komplett musikstudio. Men tycker inte du också att du gör bättre musik när du inte har alla prylar framme? Begränsningen kan ju bli en ”språngbräda”.

Och när det gäller pålitlighet och energiförsörjning?

Med iPadens långa batteritid (upp till 10 timmar!) är det inga problem, om du inte är ska göra extremt långa konsert-inspelningar. Och iOS har visat sig vara lika stabilt och envetet som OSX.

Har du varit med om att en jättetyst dator efter lite inspelning och trixande börjar väsnas? Det är rätt, fläkten ska gå igång för att kyla ner den stackars maskinen. Men din studiosession får lov att avbrytas! Åtminstone om du spelar in med mikrofon.

Ja, många uppskattar iPad speciellt för att den är så tyst, men ändå så kraftfull. Kort uppstartningstid är också ett plus.

Men, blir ljudkvalitén tillräckligt bra för mig?

Nu har iPaden i sig själv inspelning i 16bit/44kHz. Men du kommer nog att vilja använda något externt ljudkort (som ju i fallet med en laptop). Mycket bättre ljudkvalité, upp till 24bt/96kHz. Och det finns många alternativ – de som går att plugga in direkt i din iPad eller iPhone, och de som behöver iPads Camera Connection Kit, en USB-adapter.

Jobbar du bara med synthar och samplade ljud, och ingen inspelning, är det kanske inte nödvändigt. Du kommer däremot att behöva någon hörlursförstärkare eller liknande för att få ut ditt vackra sound i en rättvis dager.

I exemplet som följer (som egentligen är reklam för ett ljudinterface, Focusrite iTrack Solo) visas det hur lite grejer man kan behöva för få ett förnämligt resultat. De kontrollerar allt via iPaden och spelar in med Garageband. Mer om den och andra appar i följande inlägg.

Välj ett ljudkort skräddarsytt för din hemmastudio

 

Ok, nu skapar du faktiskt musik, och är säker på att du skulle vilja utveckla din musikproduktion. Få till en riktig musikdator. Vill du spela in, men har kräsna öron? Eller skapa beat-baserad musik, men du vill kunna få till en helt superb mix?

I båda fallen behöver du kanske investera ett bättre ljudkort. Använder du det inbyggda ljudkortet i datorn, som till synes fungerar utan problem? Vad skulle skillnaden bli om du pluggade in ett finare, externt ljudkort i usb- eller firewire-ingången i datorn?

Innan vi går vidare: till en hemmastudio behöver man förstås mer än ett bra ljudkort. Ljudkällan, t.ex. mikrofonen eller gitarren är väl viktigast av allt. Rummet man är i är också jätteviktigt. Spelar man in, får man med mycket av rummet också i inspelningen, alltså det som väggar och annat reflekterar. (Hade du tänkt spela in din lampa, skrivaren och klassfotot på väggen? Säkert inte…) Många löser det genom att ljudisolera lite.

De moderna ljudkorten håller bra kvalité. De flesta som finns av kända märken som Presonus, Roland, Tascam, M-Audio, Apogee, etc, är inte dåliga. Och de större och mer avancerade ljudkorten har ju det mesta (typ rack).

Men du har kanske en laptop vill plugga in ett litet smidigt ljudkort. Eller du kanske använder en iPad eller iPhone, och det har kommit många nya lösningar för att göra dem till kompletta inspelningsstudios.

Söker du ett lite mindre ljudkort, till formatet, måste det ju bli lite mer begränsat. De kan ju inte ha allt (än vill säga), och då gäller det att välja rätt.

Exempel 1: Du spelar inte in.

Alternativt att du spelar in i en annan musikstudio men mixar i din hemmastudio. Du skapar alltså musik ”inne i datorn”, så att säga. Det kan vara loopar i många lager behandlade i ett fullfjädrat program som t.ex. Reason, Acid eller Ableton.

Har din musikdator tillräckligt med kraft för att processa – och spela upp – alla dina spår med effekter som delay, reverb och kompressorer? Man skulle då kunna resonera som så att det räcker med det inbyggda ljudkortet. Det flyter ju på bra, och du ska inte spela in någonting.

Den stora frågan blir då: ger ljudet som kommer ut ur datorn rättvisa åt din musik? Ljudkortet, hårdvaran, påverkar alltså inte materialet som du skapar med hjälp av mjukvaran, men däremot hur du hör det. Och det är ju jätteviktigt när man gör mixar som ska låta toppen och förhoppningsvis avlyssnas av andra i olika ljudapparater och högtalare.

Förutom ljudkortet har förstås då högtalarna och även här också rummet stor betydelse. Är det en budgetstudio är det alltså frågan om det bästa är att först satsa på riktigt bra monitorer, eller hörlurar om du måste mixa med sådana. Det inbyggda ljudkortet räcker kanske.

När budgeten växer kan du du ju satsa på ett bättre ljudkort med bättre D/A-omvandlare (som tolkar de Digitala ettorna och nollorna till Analogt ljud) Kanske en inbyggd hörlurs-förstärkare, och flera utgångar för att kunna prova surround-ljud som 5.1 och 7.1 . Och, just det, ett 24/96-ljudkort. Mer om det senare.

Exempel 2: Inspelning med professionell ljudkvalité

Du vill spela in och få riktigt kristallklart men varmt och skönt ljud. Nu kommer ju det ljud som går in i datorn i fokus – och det går via ljudkortet. Nu räcker i de flesta fall inte det bästa inbyggda ljudkortet. Men o andra sidan har din mikrofon, det akustiska rummet lika stor betydelse. Är din mikrofon kass, gör ett bättre ljudkort bara att det låter ännu sämre.

Hur många ska spelas in på en gång? Eller mika upp ett trumset? I så fall måste ditt ljudkort ha tillräckligt många ingångar.

En professionell inspelning brukar dock göras i 24 bitar. ”24/96” – ”24” står för bithastigheten, upplösningen (”resolution”). Det påverkar dynamiken och också hur ljudmaterialet svarar på de effekter du använder efteråt. Inbyggda ljudkort har ofta bara 16 bitar.

Samplingsfrekvensen (”sample rate”) brukar vara 96 000 kHz (”96”) eller t.o.m 192 000 kHz. Ditt inbyggda ljudkort har antagligen bara 44 100 kHz. Det handlar om hur många gånger per sekund avsnitt av det inspelade ljudet tas upp och omvandlas till ettor och nollor (datorns ”språk”).

16 bitar och 44 100 kHz är vanlig cd-kvalité och alltså inte alls dåligt. Men när man spelar in blir det en annan femma, speciellt då med rika akustiska ljud som den mänskliga rösten. När man avslutar mixandet med att ”mastra” omvandlar man ljudet till 16 bitar och 44 100 kHz.

En annat problem med ett ordinärt ljudkort är ”latencyn”. Spelar du in kan det bli en fördröjning som är svår att handskas med, och det behövs ett ljudkort som har s.k. ASIO-driver eller liknande, som är anpassade för musikproduktion. Det gör också att datorn kan klara av att spela upp en massa spår samtidigt t.o.m. när du spelar in i hög kvalité. Detta var ännu viktigare förr då datorerna vara svagare.

Midi? Vill du använda ett midiklaviatur eller en annan midi-kontroll? Nuförtiden används mest usb för att koppla in dem, och ditt ljudkort kanske inte behöver ha midi in/ut.

Sedan finns det förstås olika typ av ljudkort. PCI, som monteras in i din stationära dator. PCMCIA eller Cardbus pluggas in din laptop om du har en sådan ingång.

De sista åren har de externa ljudkorten blivit mer och mer populära. Det går ju då bra att ta med sig och använda i olika datorer. USB eller Firewire. Firewire brukar rekommenderas om man har väldigt höga krav på prestanda, t.ex. om man kör jättemånga spår samtidigt och spelar in i sitt DAW.

Det kan också vara bra att ”googla” lite för att se om andra har haft några kompatibilitets-problem mellan ett visst ljudkort och en viss dator. Bäst att undvika i så fall.

Ofta får man med musik-mjukvara på köpet, som Cubase, Pro Tools eller Cakewalk. Akta dig bara för att låta det styra ditt val för mycket.  En massa program som du inte behöver kan lätt ta upp en massa tid.

Här är några exempel på populära ljudkort i det mindre formatet:

Apogee’s One verkar både läcker och bra. Men bara för Mac…

Presonus Audiobox är populär och inte dyr.

Ska du bara spela in med en bra mikrofon, kanske Apogee’s MiC räcker. Den går också bra i iPad och iPhone. USB-mikrofoner är förresten ett intressant kapitel i sig.

Behöver du bra musik-software kan ju t.ex. Avid’s Mbox Mini vara något, med Pro Tools som följer med.

Focusrite VRM Box är för dig som bara behöver bra ljud ut, och inte många kanaler. Mixande DJs t.ex.

Det finns många lösningar för gitarrister, som t.ex. Guitar Rig Kontrol från Native Instruments.

En modern portastudio i fickan – den heter app och är inte dyr

Jag skaffade en liten Zoom PS-04 digitalporta för några år sedan, mest för att kunna spela in på de fyra spåren (eller många fler om man ”bouncar”, slår ihop spår). Jättesmidig, och inget fel på ljudet. Men vill man ha en liten ”multitrack recorder” med sig i fickan nuförtiden, kanske många skulle välja att använda en musikapp till en mobiltelefon.

MultiTrack DAW

MultiTrack DAW, av Harmonicdog

Appar till Apple’s produkter har varit dominerande (kanske inte så länge till, Android kommer starkt). MultiTrack DAW, FourTrack, Field Recorder (FiRe), NanoStudio, GrooveMaker, Voice Band, Music Studio – alternativen är många, och det kommer hela tiden fler. Många är så otroligt billiga att det kanske känns frestande att prova allt man hittar.

Du kanske har en datorbaserad musikstudio hemma, men känner ibland att du skulle vilja komplettera med någonting mindre och enklare – att ha med sig överallt! Musikskapande är ju mycket spontanitet, och är du typ songwriter kan ju idéer komma lite när som helst och var som helst. Vad bra att då kunna ”fånga” en text eller musiksnutt på en gång.

Eller du som är musiker och har en stor krets av likasinnade – vad kul att kunna inkludera spår med honom eller henne i arrangemanget, utan att ni för den sakens skull måste träffas i musikstudion. ”On the fly” förevigar man stundens känsla eller atmosfär. (Så gott som man nu kan ”föreviga” något med en digital fil – se upp med delete-knappen!)

Vad behöver då t.ex. en app till iPhone, iPod Touch eller iPad ha, för att tjäna dina syften? Den bör ha det och varken mer eller mindre, för att inte i slutändan krångla till det hela. Det finns ju en uppsjö av appar till dessa, och många har ju stora arsenaler med mjukvaruinstrument och midifunktioner etc.

Men om du egentligen vill ha en recorder för att kunna spela in typ sång/instrument/vardagsljud på ett enkelt sätt, skulle detta kunna vara något som ”apparaten” måste ha:

  • Inspelning på åtminstone fyra, helst åtta kanaler ( = fyra stereospår).
  • Ett superenkelt interface där du utan problem kan starta/stoppa/record, samt lätt hitta fram och tillbaka längs spåren.
  • Inspelning i tillräckligt bra ljudkvalité för att sedan använda i en reguljär mix. Minst 16 bit/44 100 kHz. (Filerna kan alltså bli ganska stora. Lite minne = trubbel.)
  • Möjlighet att exportera som wav/aiff, för kunna att använda i program på datorn.
  • Ett snabbt och lätt sätt att flytta över filerna till din dator.
  • En lättsam och rätt ljudande metronom.

Akta dig för alltför många funktioner och finesser som bara komplicerar livet för dig. Och ett superläcker utseende gör inte en bra app. ( Att döma av bilderna verkar det inte vara svårt att göra dem jättesnygga. )

Effekter då? Ska du ändå använda dina inspelningar i ditt DAW i musikdatorn hemma är det väl bäst att lämna det till mixningen senare? Hur smart interfacet än är blir det ändå pillrigt att sitta och editera och lägga på effekter i en så liten apparat, åtminstone om det gäller iPhone eller iPod.

Det här handlar ju alltså om att ha något enkelt att spela in med, var och när som helst när tillfället plötsligt uppstår. Med andra mål (t.ex. loop-hantering, midi, gitarrpluggar) blir ju förstås kraven helt annorlunda.

Det kan dock vara bra om applikationen har en grundläggande equalizer, en lättanvänd kompressor, samt någon slags gate för att få bort bakgrundsljud som helt enkelt råkar finnas där du vill spela in. Däremot reverb, chorus och rena mixningseffekter anser jag att det är bäst att lägga åt sidan så länge. ( En autotune skulle kanske vara praktisk, om polarna ska vara med och spela in sång, he he…)

Vad säger erfarenheten av att använda av dessa digitala portastudior? Jag har inte använt någon själv, men det kanske du som läser har, tipsa gärna!

Som sagt, priserna pressas tydligen neråt och många skaffar kanske en hög, provar och använder det som funkar bäst. Helt naturligt borde de dyrare ge mer.

Har man in iPad kanske ändå det gamla beprövade Garageband är det bästa alternativet, vilken inte är dyr.

Några test på nätet:

MultiTrack DAW

Field Recorder

FourTrack

Garageband vs. MultiTrack DAW