Hela tiden fler och bättre appar för musikproduktion Del 2: Professionell ljudinspelning.

 

Att sitta, ligga eller stå var som helst där hemma – eller var som helst – och skapa musik! Eller på resan?! Med en surfplatta eller smartphone är det inte omöjligt, snarare inbjudande och inspirerande.

Till iPad/iPhone/iPod finns det ju redan jättemånga musikappar. Förra artikeln gav exempel på några appar som är speciellt lämpliga för loop-baserad musik. En del har avancerade synthar eller samplers. Riktigt fina mjukvaruinstrument saknas det inte heller. Arrangering och editering blir supersmidigt med en touchscreen.

Den grejen kräver egentligen inget extra förutom din apparat och appen/apparna för att du ska kunna skapa proffsig musik. Musiken skapas från början till slut ”där inne”.

Däremot blir det lite kinkigare om du ska spela in ljud, speciellt via en mikrofon. Varför då? Ja, förutom att platsen får större betydelse – inget oväsen tack.

Det är ju klart att micken måste vara bra, annars kommer resultatet aldrig att låta bra heller. För det behövs även någon sorts mikrofon-förstärkare, eller ett ljudkort som kopplas till t.ex. din iPad direkt (som t.ex. Focusrite iTrack Solo), eller med USB via Camera Connection Kit.

Vilken app ska man välja då? Garageband är given att prova, för sitt låga pris och sin enkelhet. Dessutom får man möjligheten att använda mjukvaruinstrument och midi.

Steinberg har på senare tid kommit med sin Cubasis. Är du van vid Cubase i datorn, känns den kanske bekväm att jobba med. Och lätt och bekvämt ska det ju vara när man skapar musik. Inget som krånglar eller distraherar.

Det finns dock ett ”men”.. Många som spelar in audio, riktigt ljud så att säga, är inte nöjda med Cubasis eller Garageband. Inte med de andra apparna heller. Med några få undantag. Vid det här laget i alla fall.

För att få det riktigt bra ljudkvalité, vill du kanske spela in i 24 bitar och 96 kHz. Som i många professionella inspelningar idag. Garageband och Cubasis är (åtminstone än så länge), begränsade till 16bit/44.1kHz .

Det är inte dåligt. Men vill du höja ribban och har möjligheten att få in riktigt bra ljud? (Vilket som sagt hänger på mick, ljudkort och även akustik.) Vill du ha större möjligheter vid mixning och ljudeditering? Finns det några appar till iOS som klarar detta?

En musikstudioapp som varit med länge är MultiTrack DAW från Harmonicdog. Den klarar 24 stereospåri 24bit/96kHz.

En annan detalj vid inspelning är hur många spår det går att spela in samtidigt. Hela gruppen spelar in på en gång! MultiTrack DAW klarar åtta spår, förutsagt förstås att ditt ljudkort har så många ingångar.


Här kan du köpa MultiTrack DAW…

Den andra som klarar den här ribbnivån är den lite yngre Auria från Wavemachine Labs. En ”ny standard” säger de själva, och det stämmer nog. Du kan spela in 24 stereo- eller monospår (stereo el. mono) samtidigt i 24bit/96kHz. Uppspelning av sammanlagt 48 spår. Wow!

Auria klarar även avancerade vst-plugins (anpassade för iOS), och det medföljer en handfull från t.ex. PSPaudioware. Ett virtuellt mixerbord där allt finns med. Den hör till de lite dyrare apparna, men det finns även en billigare LE-version.

Kolla in hur den ser ut:

 

Här kan du köpa Auria…

Känner du till fler appar för musikinspelning som klarar 24bitar och 96kHz. hör gärna av dig. Eller någon som åtminstone klarar 24bit/44.1kHz…

Här är exempel på en professionell demo-inspelning, gjord med Auria och iPad:

Hela tiden fler och bättre appar för musikproduktion Del 1: För ”loop-konstnärerna”.

Vad skulle du behöva för att skapa musik på din iPad/iPhone/iPod ? Eller kanske en surf-platta med Android? (De fungerar ännu inte så bra som musikstudio, mer om Androids latency-problem i ett senare inlägg.)

Hör du till de som inte spelar in så mycket ljud? Kanske korta samples (ljudsnuttar), men definitivt inte sång, gitarrkomp eller andra instrument på längre spår. Du jobbar mer med syntar, samplers, trummaskiner? Loop-baserad musik, som t.ex. techno, dance, hip-hop, där musiken rör sig med loopar som repeteras.

 

Tala om läcker design. Men även ljudmässigt är den här musikappen svår att slå. Har den några speciella begränsningar? Ja, den är inte till för att koppla samman med andra appar, eller för att spela in ljud, förutom kortare snuttar. (Ännu inget stöd för Audiobus.)

Nano Studio har ingen sampler som du kan göra dina egna ljud med. Ljuden från synten, är just synt-ljud. Men de låter bra! Editeringsmöjligheterna är också väldigt bra.

Här kan du köpa NanoStudio…

Ett alternativ till Nano Studio är Beatmaker 2, som erbjuder en ganska avancerad sampler. Du kan skapa egna ljud att spela på keyboardet, även s.k. multi-layers. Beatmaker 2 har även fått audio-inspelning på egna spår. Mixning och effekter ser ut som i ett vanligt DAW för PC/Mac.

Här kan du köpa Beatmaker 2…

Men vill du inte hålla på och trixa med egna ljud, varför inte prova Music Studio? Den har mängder av sample-baserade instrument färdiga. Även akustiska, ”riktiga” instrument, som gitarr och piano.

Här lägger en kille enkelt på spår efter spår med Music Studios instrument och effekter. Han använder sitt keyboard kopplat med midi via iRig Midi.

Här kan du köpa Music Studio…
Men det finns förstås en uppsjö av andra appar för loop-baserad musik. Vilken som passar bäst för dig beror på – ja, på just dig.

Många köper kanske ett helt koppel av likande appar och provar, men det blir kanske lite kostsamt i längden – och tidsödande. Ta lite dig lite tid att kolla på de många tester och demo-videos som finns, så kanske du hittar vad du söker.

När vi funderar på det här med loop-baserad musik och appar, glöm inte appar som Garageband och Cubasis. Garageband och Cubase för Mac och PC har länge använts av musikskapare till allt slags musik. Garageband är oerhört lättarbetat, och appen kommer med många loopar och några jättefina mjukvaruinstrument.

Här kan du köpa GarageBand…

Cubasis erbjuder likaså många midi och audio-loopar och många mjukvaruinstrument av hög kvalité (från Steinberg’s Halion). Med Cubasis har du stor frihet att jobba både med audio och midi (även kopplad till andra appar). En duktig ”arbetshäst” även i en kompakt hemmastudio med en iPad.

Här kan du köpa Cubasis…

Del 2 under det här temat handlar om musikappar speciellt gjorda för flerspårs-inspelning med t.ex. mikrofon eller el-gitarr.

Det bästa från musikdatorn + det bästa från den digitala portastudion = iPad

Har du provat någon app för musikskapande? Ja, på en iPad/iPhone eller kanske en surfplatta med Android? De flesta känns kanske lite som ett slags spel. Men ofta kommer det ut välklingande musik – som du har skapat! (Nåväl, ibland sköter ju appen det mesta.)

Men nu har vi kommit in i en fas när man mer och mer lämnar musikdatorer och större studioriggar. Att hemmastudion baseras på en iPad (oftast) behöver inte ses som fattigt utan som en lyx. Kan det bli bättre? Att ta med sig, resa, spela in ”on the fly”? De digitala portastudiorna från t.ex. Zoom och Tascam, känns lite klumpiga och ålderstigna vid det här laget.

Titta på det här exemplet där fyra musiker på olika ställen lägger på sina spår, som sedan mixas ihop med StudioTrack, i det här fallet.

Surfplattorna, eller tablets, (med deras operativsystem, mest iOS och Android) har enkla gränssnitt och supersnabb manövrering. Kan det bli mer praktisk och mer fritt fram för själva musikskapandet?

Vad tycker du? Vad skulle man sakna om man sätter igång med ett mer eller mindre seriöst projekt och uteslutande använder, låt oss säga, en iPad? Det finns jättemånga appar som erbjuder en massa möjligheter till att göra professionellt ljudande musik. I de följande inläggen tittar vi lite mer på appar som Music Studio, Nano Studio, Studio Track, Auria, Multitrack DAW m.fl.

För litet och plåttrigt?

Nej, en tablet med en bra touchscreen (eller touchskärm) känns inte begränsad. Nu är ju många appar för musikproduktion kompatibla med iPad, iPad Mini, iPhone och iPod Touch. De två sistnämnda kanske är för de mer fingerfärdiga och som har fullt friska ögon. Den stora iPaden är nog däremot inte för liten. (En del tycker faktiskt den är för tung..)

Finns det något mer lättmanövrerat och snabbt än en touchscreen? Åtminstone efter lite övning.

De förr populära digitala portastudiorna hade ju ofta en ganska så liten display, och att sätta sig och editera – tog faktiskt emot. (”Knapp, knapp, knappeliknapp… ”)

Med musikdatorn – som ju i och för sig kan ha en jätteskärm – använder du väl en mus. De touchpads som finns på de flesta laptops är ju inte speciellt smarta (med undantag för MacBook?).

Har inte en iPad många begränsningar?

Med de uppdaterade iPad och det senaste iOS har man öppnat vägen för i stort sett allt som kan behövas. Med ett interface som t.ex. iRig Midi styr du allt med ditt keyboard eller annan midi-controller.

Med appen Audiobus kan man jobba med olika appar samtidigt, och t.ex. spela in en softsynth-app med en inspelningsapp som Garageband eller Cubasis. Däremellan kan man sätta in effekt-appar.

Ok, begränsningar finns förstås jämfört med en komplett musikstudio. Men tycker inte du också att du gör bättre musik när du inte har alla prylar framme? Begränsningen kan ju bli en ”språngbräda”.

Och när det gäller pålitlighet och energiförsörjning?

Med iPadens långa batteritid (upp till 10 timmar!) är det inga problem, om du inte är ska göra extremt långa konsert-inspelningar. Och iOS har visat sig vara lika stabilt och envetet som OSX.

Har du varit med om att en jättetyst dator efter lite inspelning och trixande börjar väsnas? Det är rätt, fläkten ska gå igång för att kyla ner den stackars maskinen. Men din studiosession får lov att avbrytas! Åtminstone om du spelar in med mikrofon.

Ja, många uppskattar iPad speciellt för att den är så tyst, men ändå så kraftfull. Kort uppstartningstid är också ett plus.

Men, blir ljudkvalitén tillräckligt bra för mig?

Nu har iPaden i sig själv inspelning i 16bit/44kHz. Men du kommer nog att vilja använda något externt ljudkort (som ju i fallet med en laptop). Mycket bättre ljudkvalité, upp till 24bt/96kHz. Och det finns många alternativ – de som går att plugga in direkt i din iPad eller iPhone, och de som behöver iPads Camera Connection Kit, en USB-adapter.

Jobbar du bara med synthar och samplade ljud, och ingen inspelning, är det kanske inte nödvändigt. Du kommer däremot att behöva någon hörlursförstärkare eller liknande för att få ut ditt vackra sound i en rättvis dager.

I exemplet som följer (som egentligen är reklam för ett ljudinterface, Focusrite iTrack Solo) visas det hur lite grejer man kan behöva för få ett förnämligt resultat. De kontrollerar allt via iPaden och spelar in med Garageband. Mer om den och andra appar i följande inlägg.

Ge din musik en publik på nätet

Build an audience” – är ett av tipsen i Sean McManus´ ”Fifteen top music promotion tips” . Artikeln är från 2005, men det är lika sant nu. En publik måste byggas upp successivt.

År 2005 var det förstås redan aktuellt med egen webbplats, nedladdningsbara mp3, sociala nätverk och distributions-sajter (aggregatorer). Nu sju år senare har det bara blivit ännu mer omfattande, och smidigare och billigare än någonsin att marknadsföra din musik.

Så, ”bygg upp en publik”!  Är du – eller ditt band – sugen på att få ut er musik? Att få en publik, börjar ju för det mesta med några få personer, som ger en en positiv feedback. Spelar du ute på gig, festivaler och konserter kan ju publiken öka markant, och även s.k. ”fans” – en sorts fast, trogen publik. De du! Gör man dansmusik är väl motsvarigheten att spela den, eller få den spelad på klubbar.

Sådär har det ju varit sen urminnes tider, och man kan fråga sig: vad har då förändrats med internet som medium? Och går det att uteslutande använda det för att marknadsföra sin musik, att komma från noll till berömmelse?

Har man inte några gigs eller fans än, och kanske jobbar helt ensam i hemmastudion i sovrummet, är det ju smart att försöka ”öppna dörren” till en världsvid publik genom olika webbtjänster. Och är man redan är aktiv med konserter och spelningar och har kontakter, kan marknadsföring av musiken via internet också vara logiskt (om nu inte representanter för skivbolagen och producenter ständigt flåsar en i nacken).

Ok, du har alltså lyckats producera något du verkligen känner för (nåja, perfektionister blir ju aldrig nöjda). Du har förfärdigat en inspelning/ar, mixat och mastrat efter konstens alla regler, kanske i din egen musikstudio. Ja, bara att ha ett färdigt resultat som man verkligen känner starkt för och tror på – det är nog halva vägen. Eller är det det?

Distributions-sajter” (aggregatorer)

Att få ut din musik den digitala vägen är inte svårt idag: CD Baby, Ditto Music, Record Union, TuneCore och liknande webbplatser fixar det! De ordnar med att de filer du skickat läggs upp på digitala musikaffärer som iTunes, Spotify, Nokia Tune och Amazon. CD-Baby erbjuder även att distribuera CD-skivor till försäljare. (Se lista längre ner för mer information…)

Kan du tänka dig? Man ordnar med allt detta åt dig, och du får sen din förtjänst per såld låt/album/lyssning. Det kostar förstås något, men inte så mycket egentligen. Det kan vara en liten procent av vinsten och någon mindre fast avgift. Men har du kommit så här långt går det nog att svälja.

Det fina med de här e-tjänsterna är inte bara att du plötsligt ligger ute på de ”stora” digitala marknadsplatserna för musik, som iTunes och Amazon. Du får tillgång till statistik som gör att du exakt ser vad som har framgång och inte, och – hur din publik förhoppningsvis växer. Trubblet är egentligen att det är hundratusentals konkurrenter, om inte miljontals. Och vem söker på ditt namn?

En annan e-tjänst är Last.fm, där du kan lägga upp din musik, inte för att säljas utan för att lyssnas på (den kan också göras den tillgänglig för gratis nedladdning.) Fördelen här att du får hjälp att bli upptäckt, eftersom idén med Last.fm är att dess lyssnare får rekommendationer om olika artister, baserat på musikstil, favoriter, etc.

Det växer upp många tjänster och nätverk som bygger på liknande idéer – som svampar ur jorden! Men anta att du hittills inte har någon som helst publik. (Kan man jobba helt solo, utan någon som helst feedback?) Är det tillräckligt att registrera sig på några av de här sajterna och sedan vänta? Kan man börja ”bygga upp sin publik” på det sättet. Antagligen inte.

Marknadsför musiken ”socialt”

Musik är ju i sig självt något väldigt socialt. Det handlar ju inte bara om distribution av en nödvändig vara. ”Social” marknadsför idag över internet, men där utanför har det ju alltid varit så.

Vi måste hela tiden försöka tänka i termer som kanske känns helt nya. En webbtjänst (t.ex. Record Union), som är sammankopplad med andra e-tjänster (som Spotify), knyts ihop med de sociala nätverken (Facebook, Twitter, Google +, etc.) och Google och de andra sökmotorerna. Så fungerar det sociala över nätet.

Att vara social och generös går hand i hand. Många har sett att det ger bättre resultat att skänka bort saker, t.ex. fria Mp3 downloads, och på så vis få ett slags ”viral marketing”.

Det är ju inte heller fel att ha en egen personlig webbplats, med sitt eget namn som domän. Många har lyckats med bloggande. Det får bara inte ta för stora proportioner, om man nu inte är duktig på att programmera pula, och gillar att författa och skriva inlägg då och då. Musiken i sig behöver ju mycket tid.

Summan av detta är att du teoretiskt kan göra din musik känd för hela världen utan att ens gå ut!

Dock ger allt detta i sig självt inte någon publik. Varför inte? Ja, vem kommer att hitta din hemsida? Vem kommer att hitta dig på iTunes? Att öppna konton på Facebook, Twitter och allt som tänkas kan, gör inte heller någon skillnad om du inte samlar stora koppel av ”vänner” och ”följare”. Vart vill jag komma med detta?

Trots alla nya möjligheter att nå ut till en publik via de digitala medierna, kan man nog inte förbise den ”traditionella” marknadsföringen. Möten ”ansikte mot ansikte”, att ha många bekanta inom branschen, spelkompisar. Konserter, festivaler, vernissage, DJ – så får man publik. Att vara social i ordets traditionella mening.

Den publik och kontakter du får sprider ordet om dig även via de sociala nätverken, länkar till dig, söker på ditt namn o.s.v. Genom internet kan din publik växa oerhört.

Så, ”utan att gå ut”, fungerar nog inte. Om du nu inte är ett geni, som dessutom har en jättestor tur att rätt person hör dig där på nätet. Musik är social, var själv social! Musikproducenten Johnny Jam skriver om det i sitt inlägg .

Här är en solskenshistoria om hur mycket det kan ge att våga ta steget och försöka. Om Andrea Mann .

Det går säkert att hitta exempel på de som lyckats utan att gå vägen genom ett aktivt socialt musikliv. Men det är nog bäst att se marknadsföringen online som ett komplement till den ”verkliga” kontakten med personer som upplever din musik och uppskattar den. Sen för de ordet vidare, och vidare och vidare…

CD Baby : Inga fasta avgifter. Betala 49$ för ”släpp” av album, eller 9.95$ för singel. En UPC-kod kostar $20 för album och $5 för singel. För försäljning från den egna sajten behåller de 25% för varje Mp3-nedladdning, samt $4 för varje såld CD. Av det som kommer in från andra sajter, t.ex. iTunes eller Nokia Tunes, tar de 9%.

 

Record Union: Har olika ”paket”. För att sätta upp musik på bara en online-butik kostar $12 för album och $5 för singel. Sen ytterligare $1.5 för varje butik. En UPC-kod kostar 8$. Men som sagt, de har bra paket-pris för olika kombinationer. Av det som kommer in från andra sajter tar de 15%.

TuneCore: TuneCore har fasta pris per år, per album, $49.99, och singel, $14.99. Dessutom erbjuder de olika tjänster, som professionell mastering, $149 per låt, närvaro på Jango Radio (1000 spelningar för $29.99) m.m. TuneCore tar inget av pengarna du tjänar.

Ditto Music: Här har man också fasta pris per år, per album, $35, och singel, $9. Du kan också öppna ett konto gratis med upp till 10 låtar på iTunes. Dessutom erbjuder de olika tjänster som att starta ditt eget skivmärke. Ditto Music tar inget av pengarna du tjänar.

Ubetoo: Här har man ett annat system. Att starta upp kostar $12.58, plus $61.63 per år. Inga andra kostnader för att lägga musik. Upp till $628.9/mån av din inkomst tar Ubetoo ingenting. Däröver tar de 25%.

Det finns förstås också många andra liknande tjänster. Kolla upp vad som passar bäst för dig.

Råd: Kolla upp noga allt som gäller rättigheter till musik och royalties. Du vill inte gå miste om inkomster för t.ex. varje lyssning i Spotify. Inte heller bli stämd för att du lagt upp en cover på en annans låt. Läs mer på STIM..

Välj ett ljudkort skräddarsytt för din hemmastudio

 

Ok, nu skapar du faktiskt musik, och är säker på att du skulle vilja utveckla din musikproduktion. Få till en riktig musikdator. Vill du spela in, men har kräsna öron? Eller skapa beat-baserad musik, men du vill kunna få till en helt superb mix?

I båda fallen behöver du kanske investera ett bättre ljudkort. Använder du det inbyggda ljudkortet i datorn, som till synes fungerar utan problem? Vad skulle skillnaden bli om du pluggade in ett finare, externt ljudkort i usb- eller firewire-ingången i datorn?

Innan vi går vidare: till en hemmastudio behöver man förstås mer än ett bra ljudkort. Ljudkällan, t.ex. mikrofonen eller gitarren är väl viktigast av allt. Rummet man är i är också jätteviktigt. Spelar man in, får man med mycket av rummet också i inspelningen, alltså det som väggar och annat reflekterar. (Hade du tänkt spela in din lampa, skrivaren och klassfotot på väggen? Säkert inte…) Många löser det genom att ljudisolera lite.

De moderna ljudkorten håller bra kvalité. De flesta som finns av kända märken som Presonus, Roland, Tascam, M-Audio, Apogee, etc, är inte dåliga. Och de större och mer avancerade ljudkorten har ju det mesta (typ rack).

Men du har kanske en laptop vill plugga in ett litet smidigt ljudkort. Eller du kanske använder en iPad eller iPhone, och det har kommit många nya lösningar för att göra dem till kompletta inspelningsstudios.

Söker du ett lite mindre ljudkort, till formatet, måste det ju bli lite mer begränsat. De kan ju inte ha allt (än vill säga), och då gäller det att välja rätt.

Exempel 1: Du spelar inte in.

Alternativt att du spelar in i en annan musikstudio men mixar i din hemmastudio. Du skapar alltså musik ”inne i datorn”, så att säga. Det kan vara loopar i många lager behandlade i ett fullfjädrat program som t.ex. Reason, Acid eller Ableton.

Har din musikdator tillräckligt med kraft för att processa – och spela upp – alla dina spår med effekter som delay, reverb och kompressorer? Man skulle då kunna resonera som så att det räcker med det inbyggda ljudkortet. Det flyter ju på bra, och du ska inte spela in någonting.

Den stora frågan blir då: ger ljudet som kommer ut ur datorn rättvisa åt din musik? Ljudkortet, hårdvaran, påverkar alltså inte materialet som du skapar med hjälp av mjukvaran, men däremot hur du hör det. Och det är ju jätteviktigt när man gör mixar som ska låta toppen och förhoppningsvis avlyssnas av andra i olika ljudapparater och högtalare.

Förutom ljudkortet har förstås då högtalarna och även här också rummet stor betydelse. Är det en budgetstudio är det alltså frågan om det bästa är att först satsa på riktigt bra monitorer, eller hörlurar om du måste mixa med sådana. Det inbyggda ljudkortet räcker kanske.

När budgeten växer kan du du ju satsa på ett bättre ljudkort med bättre D/A-omvandlare (som tolkar de Digitala ettorna och nollorna till Analogt ljud) Kanske en inbyggd hörlurs-förstärkare, och flera utgångar för att kunna prova surround-ljud som 5.1 och 7.1 . Och, just det, ett 24/96-ljudkort. Mer om det senare.

Exempel 2: Inspelning med professionell ljudkvalité

Du vill spela in och få riktigt kristallklart men varmt och skönt ljud. Nu kommer ju det ljud som går in i datorn i fokus – och det går via ljudkortet. Nu räcker i de flesta fall inte det bästa inbyggda ljudkortet. Men o andra sidan har din mikrofon, det akustiska rummet lika stor betydelse. Är din mikrofon kass, gör ett bättre ljudkort bara att det låter ännu sämre.

Hur många ska spelas in på en gång? Eller mika upp ett trumset? I så fall måste ditt ljudkort ha tillräckligt många ingångar.

En professionell inspelning brukar dock göras i 24 bitar. ”24/96″ – ”24” står för bithastigheten, upplösningen (”resolution”). Det påverkar dynamiken och också hur ljudmaterialet svarar på de effekter du använder efteråt. Inbyggda ljudkort har ofta bara 16 bitar.

Samplingsfrekvensen (”sample rate”) brukar vara 96 000 kHz (”96″) eller t.o.m 192 000 kHz. Ditt inbyggda ljudkort har antagligen bara 44 100 kHz. Det handlar om hur många gånger per sekund avsnitt av det inspelade ljudet tas upp och omvandlas till ettor och nollor (datorns ”språk”).

16 bitar och 44 100 kHz är vanlig cd-kvalité och alltså inte alls dåligt. Men när man spelar in blir det en annan femma, speciellt då med rika akustiska ljud som den mänskliga rösten. När man avslutar mixandet med att ”mastra” omvandlar man ljudet till 16 bitar och 44 100 kHz.

En annat problem med ett ordinärt ljudkort är ”latencyn”. Spelar du in kan det bli en fördröjning som är svår att handskas med, och det behövs ett ljudkort som har s.k. ASIO-driver eller liknande, som är anpassade för musikproduktion. Det gör också att datorn kan klara av att spela upp en massa spår samtidigt t.o.m. när du spelar in i hög kvalité. Detta var ännu viktigare förr då datorerna vara svagare.

Midi? Vill du använda ett midiklaviatur eller en annan midi-kontroll? Nuförtiden används mest usb för att koppla in dem, och ditt ljudkort kanske inte behöver ha midi in/ut.

Sedan finns det förstås olika typ av ljudkort. PCI, som monteras in i din stationära dator. PCMCIA eller Cardbus pluggas in din laptop om du har en sådan ingång.

De sista åren har de externa ljudkorten blivit mer och mer populära. Det går ju då bra att ta med sig och använda i olika datorer. USB eller Firewire. Firewire brukar rekommenderas om man har väldigt höga krav på prestanda, t.ex. om man kör jättemånga spår samtidigt och spelar in i sitt DAW.

Det kan också vara bra att ”googla” lite för att se om andra har haft några kompatibilitets-problem mellan ett visst ljudkort och en viss dator. Bäst att undvika i så fall.

Ofta får man med musik-mjukvara på köpet, som Cubase, Pro Tools eller Cakewalk. Akta dig bara för att låta det styra ditt val för mycket.  En massa program som du inte behöver kan lätt ta upp en massa tid.

Här är några exempel på populära ljudkort i det mindre formatet:

Apogee’s One verkar både läcker och bra. Men bara för Mac…

Presonus Audiobox är populär och inte dyr.

Ska du bara spela in med en bra mikrofon, kanske Apogee’s MiC räcker. Den går också bra i iPad och iPhone. USB-mikrofoner är förresten ett intressant kapitel i sig.

Behöver du bra musik-software kan ju t.ex. Avid’s Mbox Mini vara något, med Pro Tools som följer med.

Focusrite VRM Box är för dig som bara behöver bra ljud ut, och inte många kanaler. Mixande DJs t.ex.

Det finns många lösningar för gitarrister, som t.ex. Guitar Rig Kontrol från Native Instruments.

Är det dags att mixa din musik? Titta här!

 

Är det dags att ge sig in på det här med mixning nu?

Anta att du helt enkelt har spelat in dig själv/ditt band i din hemmastudio. Du vill ha ett färdigt resultat, inte för att försöka få upp låten 10-topp direkt, men ha att något slags ”demo”. Det måste ju mixas! Men du vill i nuläget inte gå in för att lära dig behärska det, och du vill heller inte lägga ner pengar på att anlita någon.

Jag har lärt mig att man lätt fastnar i skruvandet, och inte kommer någon vart. Här är ett grundrecept. Back to the basics! Och vilket som helst program för musikskapande – Cubase, Garageband, Audacity, Ableton – har de här komponenterna. Dessutom finns det många gratis effekter, t.ex. vst-plugins, att hitta på nätet.

Du behöver kompressor, equalizer (eller ”filter”) och reverb. Men först det mest grundläggande.

 

Volym – höger/vänster

Det finns säkert något slags mixerbord i interfacet, eller åtminstone reglage för volym och ”pan”, höger och vänster.

Börja här. Genom att göra vissa ljudspår svagare eller starkare, samt lägga de till vänster eller höger i ljudbilden ändras bilden helt. T.ex. sången får ligga i mitten, basen också. Trummorna är kanske inspelade på ett stereospår med flera mikar, eller rentav på ett spår för varje trumma. Sprid då ut de efter behag. Komp med typ gitarrer och kör ligger utspritt längs sidorna. Försök få någorlunda balans på volymen.

Gör detta för att få en idé om hur mixen ska låta. Efter att de andra stegen är klara går du tillbaka och slutgiltigt justerar rattarna som du vill ha det.

 

Kompressor

Har du jobbat lite med mixerbordet och t.ex. skruvat upp vokal/solospåret? Det låter för högt, men skruvar du ner försvinner en del ord och andra ljud du vill ha med? Aha, då är det dags att använda kompressorn. Och kanske är det enda fallet då den verkligen behövs. (Om kompressorer talas det mycket, och användningsområdena är oändliga. Dock – det skulle ju bli en ”en snabb mix”, ett ”grundrecept”.)

Lägg till en kompressor, t.ex. en vst-effekt, på det spåret. Antagligen har den förinställda presets, och du kan välja något i stil med ”vocals”. Resultat blir enkelt uttryckt att volymen jämnas ut lite så att t.ex. sångarens fraser inte varierar lika mycket i styrka. Allt kommer fram! Kanske behöver detta också göras för kören, och några instrument. Men använd inte för mycket kompression – då får ju till slut alla ljud samma volym.

Har inte din kompressor någon förinställning, prova med detta till sången:

Ratio: 2:1 – 4:1

Attack: 1ms

Release: 40ms

Treshold: Börja på max gå tillbaka, stanna när du hör att den börjar arbeta (ljudet ”dämpas” = jämnas ut)

Gain: Skruva upp lite om du behöver kompensera att volymen sänktes.

 

Equalizer

Här börjar de flesta spontant höja på en del frekvenser för att framhäva den klang man vill. Men det är bättre att börja med att sänka en del frekvenser. Använd en equalizer, eller ett eller flera filter för varje spår.

De flesta instrument innehåller låga frekvenser, bas, men det kan vara smart att sänka dem rejält. Prova med ungefär från 200 och neråt. Det behövs så klart inte när det gäller baskaggen och basen. Men du kan höja vissa basfrekvenser för basen och sänka desamma hos trummorna, och sen tvärtom. Då behöver de inte ”bråka” och mullra där nere i din mix, utan var och en ”göra sitt jobb”.

Sänk alltså hellre än att höja. Kommer inte den akustiska gitarren fram som du vill? I stället för att skruva upp vissa frekvenser i det övre registret, kanske du kan skruva ner dem hos pianot – eller vad det vara må som ”trängs” med gitarren i ljudrummet.

 

Reverb

Låter det bättre nu? För att mixen ska låta riktigt proffsigt behövs det antagligen lite reverb också. Alltså, den effekt som simulerar ett rum. Allt från ett badrum till en katedral. Men akta dig, det är lätt att överanvända reverb. Lyssna noga på dina favoritlåtar och hör att man ofta inte ens lägger märke till det.

Vare sig du vill ha en knappt märkbar, eller en lite mer effektfullt reverb är det viktigt att ställa in olika nivåer för varje instrument. Enklast är därför att lägga in reverbet som en ”send-effekt”. (Du måste kanske titta i lite ”Hjälp” ändå…) Då kan man bestämma hur mycket av signalen ( ”ljudet” )som ska sändas till reverbet.

Eftersom trummor och bas vill mullra mycket så ställs de lämpligen på en mycket låg, eller obefintlig nivå. Åh, du ville kanske ha lite smått ”eko” på virveltrumman? Ja, det komplicerar ju det hela lite. Är den inspelad in den på ett separat kanal/spår? Då du ju låta den få sina egna effekter. Annars finns det ju knep för allt, men de skulle vi ju inte gå in på här.

Andra spår med röster respektive instrument ges olika mängd reverb, och det får effekten att de verkar befinna sig på olika avstånd från lyssnaren.

 

Finjusteringar

Till sist finjusterar du reglarna på mixerbordet. Lägg ut spåren så att du utnyttjar stereobilden väl. Tänk efter mer än än gång om inte det blev lite för mycket reverb, eller att någon frekvens blev för dominerande. Använd eventuellt eq för att framhäva någon klangfärg bättre genom att höja vissa frekvenser.

När du gör din ”mixdown” slutmixen, behöver ju oftast volymen sänkas och höjas lite under låtens gång. Detta är ju fantastiskt fiffigt ordnat på moderna musikprogram (DAW), att du kan spela in (”write”) de här ändringarna. Har du den möjligheten, sätt dig ”vid rodret” och dra i reglarna under låtens gång, och se sen hur reglarna rör sig automatiskt!

Ja, då är faktiskt musiken mixad. Du har ett rätt så färdigt resultat, en ”demo”.Och då kan du ju återgå till att sjunga, spela eller skriva låtar – det du helst vill hålla på med.

 

Länk: En guide till en 15-minuters mix.